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Luigi Pulci
Il Morgante

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  • -25-
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-25-

 

Insino a qui la tua destra, Signore,
assai mi fu, sanz'altro filo o ingegno,
a uscir d'ogni laberinto fore;
ma ora in parte tanto oscura vegno
che convien che qui mostri il tuo splendore
il modo a colorir nostro disegno:
pertanto i tuoi cristian ti raccomando,
ma sopra tutto il tuo campione Orlando.

 

Carlo, tu se' pur diliberato
di mandar con disdegno al tuo nimico
un traditor che t'ha sempre ingannato?
Non sai tu quanto possi un vizio antico
in un cor traditor sempre ostinato?
Tu pensi il re Marsilio fare amico:
la pace fia col sangue e con la lancia,
e piangerà tutto il regno di Francia.

 

Falserone avea già chiesto licenzia,
e Ganellon con lui dovea partire;
e inginocchiossi alla magnificenzia
di Carlo, e domandò s'altro vuol dire.
Carlo rispose: - Nella tua prudenzia
mi fido, e so ch'io non posso perire;
tu sai il proverbio, e puoi insegnare altrui:
commetti al savio e lascia fare a lui. -

 

Abbraccia Orlando poi quel fraudolente,
e, innanzi che la pace si conchiuda,
lo domandò, se gli avea a dir nïente,
che gli scrivessi; e trafelava e suda,
tante abbracciate fa viziatamente;
poi baciòe Ulivier, come fe' Giuda,
ed appiccossi come una mignatta,
e disse: - Questa sia per pace fatta. -

 

Sorrise e disse fra sé il borgognone:
«O rabi, ave. Io so che tu ne menti».
Il duca Namo e 'l savio Salamone,
Ottone e gli altri parean mal contenti,
ed ebbon sempre ferma oppinïone
che Gan pensassi a nuovi tradimenti;
ed avean detto il lor parere a Carlo
che non dovessi a gnun modo mandarlo.

 

Ma benché questa andata ognun pur danni,
lo imperator non vi ponea l'orecchio:
ché, quando egli è barbato per molti anni,
convien che molto possi un error vecchio,
e par di se medesimo s'inganni
chi s'è sempre veduto in uno specchio:
era il tempo venuto al tristo pianto
che Malagigi avea predetto tanto.

 

Pareva a Carlo a suo modo di pignere
un uom, com'era Gan, da queste pratiche,
da saper ben dissimulare e fignere,
dove a trattar s'avea cose rematiche;
e 'l traditor si faceva sospignere,
mostrando omai che gli pesi le natiche:
ch'era pur vecchio e molto cagionevole,
sì che la scusa parea ragionevole.

 

E dicea: - Manda il figliuol di Mellone
a trattar queste cose della Spagna,
ch'a lui più crederrà Marsilïone. -
E non dicea dove sta la magagna:
che questo tordo avea bianco il groppone
da rimanere alla pania o la ragna,
cioè prigion da non lasciare in fretta;
e mostrògli più volte la civetta.

 

Perché e' pensava: «Se costui vi resta,
Marsilio arà ciò che vuole a sua posta
sanza metter più lancia in su la resta,
e dirà a questa ch'ella è buona posta».
E cognosceva la spiga alla resta,
ché Falserone ha veduto alla posta,
e le sue maliziette avea ben conte,
che consigliava che v'andassi il conte,

 

dicendo a Carlo: - Il re Marsilio sa
ch'Orlando è mal contento, perché e' fu
colui che inver la Spagna acquistata ha
e morto Serpentino e Ferraù.
Io ti dirò la pura verità:
io il manderei sanza pensarvi più.
E basti io dico; io so tu intendi: mandalo,
ché potrebbe pur nascer qualche scandalo. -

 

E nel partire avea detto a Orlando:
- Io so che il mio signor qualche giannetto
ti manderà in qua presto, perché, quando
io mi parti', già me l'aveva detto. -
Così di giorno in giorno cavalcando
sen va con Falseron quel maladetto,
ed avea l'arco e l'archetto parato,
ed aspettava d'esser domandato.

 

Domandò Falseron più volte come
e' s'intendea con Orlando e 'l marchese;
e quando e' crede averlo per le chiome,
la nebbia strinse, e fummo e vento prese:
ch'a Siragozza vuol condur le some
Gano, e risponde «messere, albanese»,
e salta pur di Bacchillone in Arno:
e il bacchillone è chi tentava indarno.

 

Intese Falseron, come discreto,
che Ganellon con Marsilio riserba
a scoprir della mente il suo segreto
e ruminava altro che fieno o erba;
sì che forse meglio era starsi cheto,
perché e' vedeva ancor la sorba acerba;
ed avea d'Ulivier notato il motto,
e 'l bacio dato come Scarïotto.

 

E scrisse al re Marsilio che veniva
imbasciatore il signor di Maganza,
che porterà la palma con l'uliva:
che l'onorassi più che l'usanza,
ché forse i suoi pensier verranno a riva,
e insino a qui n'avea buona speranza,
se si mettessi diligenzia a questo;
ch'a bocca poi gli chioserebbe il testo.

 

Quando Marsilio intese come Gano
era mandato come falsa rozza,
per onorarlo ogni signor pagano
e tutta la sua corte insieme accozza.
Intanto, trapassando un colle, un piano,
s'appressa Ganellone a Siragozza;
sì che Marsilio si partì in persona,
e ognuno seguitava la Corona.

 

Quindici miglia fuor della cittate
venne Marsilio incontra a Ganellone,
con tutte le sue gente ammaestrate
che, giunti, ognuno smonti dell'arcione;
e molte ceremonie ebbe ordinate,
ed acconciossi in bocca Cicerone;
e scese in terra, come appresso è giunto.
Ma Ganellon sapea la soia appunto;

 

e disse: - Che vuoi tu, Marsilio, fare?
Non debbe al servo far per certo questo
il mio signor, che mi dèe comandare. -
E dismontato della sella presto,
si volle al re Marsilio inginocchiare;
se non che e' disse: - E' non sarebbe onesto,
sendo mandato dal tuo imperatore. -
Ed abbracciârsi con sincero amore.

 

Tutti i baroni, in terra inginocchiati,
Ganellone abbraccioron con gran festa;
e poi ch'e' furon tutti rimontati,
si trasse il re Marsilio una sua vesta
dove eran certi falcon ricamati,
e misse al conte Gano indosso questa
con le sue man, con gran magnificenzia,
per dimostrar maggior benivolenzia.

 

Poi gli dicea pel cammin ragionando:
- Come sta Carlo? Che è del duca Namo?
Che d'Ulivier? Che del mio caro Orlando?
Ora ecco il nostro Gan qui, ch'io tanto amo;
ecco il tuo Bianciardino. - E cavalcando
avea sempre alla bocca o l'esca o l'amo.
E 'l traditor gli ride l'occhiolino,
ed abbracciò più volte Bianciardino.

 

Ma poi che furon presso alla città,
l'alta regina e molte damigelle
incontra venne e grande onor gli fa,
e saltan tutte della sella quelle.
E Ganellon dicea, ser Benlesà:
- Cadute in terra qua mi par le stelle
o le ninfe fuggite di Dïana. -
Disse la dama: - Che è di Gallerana? -

 

Rispose il conte Gan: - Magna regina,
Gallerana m'impose una imbasciata:
che, bench'ella sia fatta parigina,
non ha la patria sua dimenticata,
e forse assalteravvi una mattina
a Siragozza, e non sarà aspettata;
ch'ogni uccello aborrisce al suo nimico
e riveder s'allegra il nidio antico.

 

E nel partir mi diè questo gioiello;
ma maggior cose disse arrecherebbe. -
Rispose presto la reina a quello:
- Gallerana farà quel ch'ella debbe
di riveder la patria e 'l suo fratello,
che so che poi contento si morrebbe;
e ciò che manda lei, sia il ben venuto,
e così quel da ch'io l'ho ricevuto. -

 

Per Siragozza si facevan balli
e giochi e personaggi e fuochi e tresche,
e chi correva dinanzi a' cavalli,
buffoni e scoccobrin fanno moresche;
e gettan da' balcon fior bianchi e gialli
le dame addosso alle gente francesche;
e tutti i moricin gridon per ciancia:
- Mongioia! - e - Carlo! - e - San Dionigi! - e - Francia! -

 

E' pareva quel giorno veramente
che tornò Furio alla città degna alma,
ché correva a veder tutta le gente,
e non mancò se non gittar la palma.
Ma così tosto sarà ancor dolente
questa città, ch'oggi parea sì in calma
e reputava il suo salvator Gano
che dovessi portar la pace in mano.

 

Era il palagio del re Bianciardino
presso alla corte di Marsilïone:
il re con tutto il popol saracino
accompagnoron quivi Ganellone,
acciò che quel dïavol tentennino
tentassi Gan, ch'era la tentazione;
e così va furcifer con furcifero,
poi che il dïavol vuol tentar Lucifero.

 

L'altra mattina, il consiglio adunato,
Marsilio fece una sedia parare
d'incontra a sé, perché il sinistro lato
non si potessi dal destro notare;
e Gan con grande onor fu accompagnato,
e tutto il popol veniva ascoltare
lo imbasciator che di Francia è venuto,
ch'ognun s'avea della pace creduto.

 

Posti a sedere il re Marsilio e Gano,
quivi era Falserone e Balugante,
e Bianciardino appresso, e Gallerano
e l'Arcaliffa ed alcun amirante.
Guardato un tratto il gran popol pagano,
quel traditor che le sa tutte quante
rivolse il viso al re Marsilïone,
poi cominciò la sua degna orazione:

 

Quel vero Iddio che fece la natura,
e dètte prima alle angeliche squadre
la forma, il loco, il moto e la misura,
poi nel campo amascen fe' il nostro padre,
che creato non fu, ma creatura,
onde tutti dannòe la prima madre,
salvi e mantenga il bel vessillo e degno
del re Marsilio in grande stato e regno.

 

Del mio signor l'alta Corona e magna
mi manda a te, famoso saracino,
a far la pace e renderti la Spagna,
come trattato fu con Bianciardino:
cioè sotto tua insegna si rimagna;
e giura a te per l'ossa di Pipino
che vuol che questa sia, poi che ti piace,
ultima, vera e intemerata pace.

 

Ma perché' saracin vengon da Sarra
che non tenne la legge di Macone,
come la vostra Bibbia e nostra narra,
vuol che tu abbi la iuridizione,
cioè che tu comandi, imperi e garra;
ma che più oltre non sare' ragione
che chi è battezzato si sbattezzi,
acciò che Cristo non si scandelezzi.

 

E perché al conte Orlando fue promesso
di coronarlo di questo paese,
sappi ch'Orlando il primo m'ha commesso
e mostro il petto aperto e 'l cor palese
che vuol che sia tutto tuo regno espresso;
e non guardar che giurassi al marchese
non menar la sua sposa Alda la bella
se già non fussi coronata quella.

 

Dunque, Marsilio, tu non hai perduto
d'avere il Maïnetto tuo allevato,
ché si ricorda ben, come è dovuto,
quanto in tua corte tu l'abbi onorato,
e pentesi aver teco combattuto;
se non ch'e' dice: «Il tempo è pur passato
con fama insin che l'uno e l'altro è veglio»,
ed ogni cosa reputa pel meglio.

 

Da ogni parte che tu vuoi, Marsilio,
ti proverrò che Carlo t'ama e stima,
perché molto conforme è il tuo aussilio,
e per l'altra ragion ch'io dissi prima,
quando tu l'allevasti come filio.
E se tu ti levassi troppo in cima,
tra le guerre di Francia e della Spagna
quando si perde e quando si guadagna;

 

ma sempre assai s'acquista d'ogni parte,
cioè che vi s'acquista esperïenzia:
Carlo ha ben letto nelle antiche carte,
ed Alcuïn fatto ha la Sapïenzia
e legge in ogni facultate ed arte.
Pertanto io fermerò questa sentenzia:
che non s'acquista sanza ostacul fama,
perché l'una virtù l'altra a sé chiama.

 

E però consigliava Scipïone
che si dovessi conservar Cartagine,
acciò che Roma avessi oppugnazione
in terra, e così in mar qualche voragine,
per non istare in ozio le persone,
se surgessi d'Anibal qualche imagine:
perché e' sapea ch'ogni virtù quel doma,
e che doveva ancor far cader Roma.

 

Dico così che il tuo certame o gara
con Carlo l'uno e l'altro ha fatto degno,
ché combattendo e vivendo s'appara,
e intanto onor s'acquista, gloria e regno:
però la tua grandezza gli fia cara,
poi che tutto rïesce al suo disegno.
Vera cosa è che pel regno di Francia
più sicura è la pace che la lancia.

 

E perché Falseron detto ci avea
come tu avevi già le gente armate
in punto, poi che sentisti d'Antea,
e la cagion che non furon mandate
fu ch'ognun già del Danese sapea,
Carlo ringrazia la tua maestate
ed offerisce a te, quando e' bisogna,
la Francia e la Brettagna e la Borgogna,

 

Inghilterra, la Fiandra e sua possanza,
i paladini e tutta la sua corte
e tutte le mie forze di Maganza,
e in un corpo due anime consorte,
pace, lega, amicizia e fratellanza
che divider non possi altro che morte,
alter alterius onera portando;
e così confirmato ha il nostro Orlando. -

 

Molte altre cose ancor Ganellon disse,
che fe' maravigliar chi intorno ascolta;
e replicò tutte le guerre o risse,
che Demostene parve a quella volta,
e donde prima l'orrigin venisse;
tanto che fu questa orazion raccolta
e scritta, e molto commendato quello,
ché gl'intinse la lingua nel cervello.

 

E tentò insin della fede Marsilio,
dicendo: - A te solo una cosa or manca,
perché l'anima tua ne va in essilio
giù nell'inferno dove è Malabranca:
ricognoscere il Padre vero e 'l Filio: -
guarda se potea poi ciurmare in panca!
- ché, se tu confessassi il ver Vangelo,
tu saresti felice al mondo e in Cielo. -

 

Tutto faceva il traditor con arte,
ch'un certo santaficca parer vuole.
Marsilio, come e' venne a questa parte,
mostrò che l'avea tocco dove e' duole,
e disse: - Ognun si legga le sue carte -,
ché cognobbe di Gan ben le parole;
e fece la risposta egregia e magna
di Carlo e della pace e della Spagna.

 

Poi finse una sua certa novelletta:
- In una selva presso a Siragozza,
per quel ch'io udi' già dire in Tolletta
dove ogni nigromante si raccozza,
è una buca nello entrare stretta,
ma poi sotterra molto spazio ingozza,
dove stanno a guardar sei gran colonne
certi spirti gentil con varie gonne.

 

L'una colonna dicon che par d'oro,
l'altra d'argento, e poi rame, e poi ferro;
l'altra è di stagno tutto puro e soro,
e l'ultima di piombo, s'io non erro.
Io non credetti alcun tempo a costoro,
però che il ver con la ragion l'afferro,
sì che già molti vi mandai in effetto;
e ritornati, così m'hanno detto:

 

«Queste colonne son significate
per le sei fede, e quella d'oro è prima;
l'altre, secondo poi la qualitate,
di grado in grado più e men si stima:
quivi son le carattere segnate
di cui convien ch'ogni anima s'imprima
e la sua fede elegga in questo chiostro
prima che infusa sia nel corpo nostro.

 

Gli spiriti che guardan questo loco,
mentre l'anime passano, ognun priega;
elle sen vanno come uccello a gioco:
volgonsi a quella ove il desio le piega,
perché ancor semplicette sanno poco,
ma pur libero arbitrio non si nega;
quella che abbraccion, poi la fede è loro:
beato a quel ch'abbracciato arà l'oro».

 

Io parlo per paraboli a chi intende,
ch'io so che tu se' pur quel Gano antico
a cui bianco per nero non si vende,
e non si scambia il dattero col fico.
Ma sopra tutto un giusto amor raccende
di rivedercaro e vero amico,
e ringrazio colui che t'ha mandato,
non so se Carlo o dal Cielo ordinato. -

 

Poi che il parlar tra costor fu finito
e partito il gran popol saracino,
el conte Gan con gran corte n'è ito
al bel palazzo del re Bianciardino.
Marsilio fece un solenne convito
l'altra mattina ordinar nel giardino,
e Gan vi venne, e portò quella vesta
ch'e' gli donòe, per far più allegra festa.

 

Ma drento nella mente sua lavora
un pensier ch'era amaro, oscuro e fosco,
e dicea: «Che farò? Pentomi io ancora?
Questo peccato, poi ch'io lo cognosco,
tanto è più grave; e già s'appressa l'ora».
Ma l'anima avea già beuto il tòsco:
e non isperi ignun con Dio concordia,
passato il segno di misericordia.

 

sodalizio, o maladetto loco
dove fu perpetrato tanto male!
Vennon quante vivande e feste e gioco
richiedeva il convito trïunfale,
e ciò ch'io ne dicessi sare' poco;
e 'l traditor crudele e micidiale,
benché tutto turbato è in suo segreto,
si dimostrava il più che mai lieto.

 

Avea da Falseron Marsilio inteso
ciò che Gan pel cammino aveva fatto,
e che nel parlar suo poco ha compreso,
se non che tanto n'aveva ritratto
che gli pareva vederlo sospeso,
e non mostrassi quel che drento è piatto,
e che volessi a lui dir qualche cosa
ch'ancor nella sua mente era dubbiosa.

 

E Bianciardin, ch'era con Gan molto uso,
provato avea per iscalzargli il dente
tutti i suoi ferri, e poi del tarabuso
l'artiglio, e non avea fatto nïente:
sì che Marsilio restava confuso,
ché interpetrar nol potea facilmente,
e cognosceva che v'è macchia e dolo;
ed accordârsi che e' tentassi solo.

 

Dopo molti piacer, sollazzi e balli,
canti, giuochi, buffoni, come è usanza,
e corso cervi, alepardi e cavalli
per onorare il signor di Maganza,
Marsilio chiamò a sé certi vassalli,
perché s'aveva a ballare altra danza,
e finse che la festa omai rincresca
ed ordinò ch'ognun fuor del parco esca.

 

Rimasi soli Marsilione e Gano,
il re si volse con allegra fronte
e disse: - Imbasciator, - presa la mano
- tu sai il proverbio: la mattina il monte
vicitare alle volte è grato e sano;
poi, verso sera, vicitar la fonte. -
Era già vespro e più che mezzo il giorno;
e così inverso una fonte n'andorno.

 

Posti a sedere e ragguardato un poco,
laudò la fonte Gan, ch'assai gli piacque,
però che tutto è circundato il loco
di pomi, e fresche e cristalline l'acque;
ma non poterno spegnere il gran foco
onde principio al gran peccato nacque.
Poi cominciò Marsilio come amico
a ragionar con Gan del tempo antico.

 

E cominciossi insino dal Mainetto,
e come Gallerana amassi quello
mentre ch'egli era in corte giovinetto,
molto pronto, leggiadro e savio e bello;
e come prima s'avvide nel petto
ardea di questi amanti Mongibello,
e che per gentilezza tacer volse
di quel che in verità spesso gli dolse;

 

e che pensava d'aversi allevato,
non altrimenti che 'l suo Zambugeri,
un altro figlio di lui proprio nato,
perché lo tenne in corte volentieri
e molto fu alcun tempo onorato;
e che fatti gli avea mille piaceri;
poi gli volse la punta della lancia
come in mano ebbe lo scettro di Francia.

 

E disse poi delle guerre passate;
e quante ingiurie gli avea fatte Carlo
onestamente furon ricordate,
dicendo: - A sicurtà con teco parlo -
con parole pur destre accomodate,
per mostrar come al cor gli rode un tarlo
a ricordarsi del tempo preterito,
e che aveva da lui cattivo merito;

 

e che gli aveva tre volte la Spagna
tolta, e volea pur coronarne il conte;
e ricordava al signor di Magagna,
non di Maganza, tutte le sue onte;
che, per veder se Marsilio si lagna
da beffe, gli occhi affisòe nella fonte,
e non guardava sé come Narciso,
ma gli atti e' gesti di Marsilio al viso.

 

E Marsilio anche, poi che vide attento
Gano in su questo, riprese speranza,
e le vele adattòe secondo il vento,
e mutò presto nuovo suono e danza;
e mostrò che il valor suo non è spento,
che avea tesoro ancor molto e possanza,
e come e' fussi Orlando un giorno morto,
che mosterrebbe a Carlo egli avea il torto.

 

Questo dicea come prudente quello,
per veder s'a la trappola guidarlo
volea quel traditor malvagio e fello,
ché poco poi si curava di Carlo.
Ma come e' gli ebbe tocco quel zimbello,
non bisognò più Gano stuzzicarlo
tirar sì che si spicchi la coda;
e il capo alzò, pien di malizia e froda.

 

Questo ultimo parlar fu quella chiave
la qual con mille ingegni aperse il core
a Ganellon, tanto volse soave;
e sospiròe più volte il traditore
come chi cosa dir vuol dura e grave;
poi disse: - O savio, astuto tentatore
che mi costrigni a scoprir le mie colpe,
noi saren, veggo, in un sacco due volpe.

 

Tu vuoi che muoia Orlando, e così sia;
ed Ulivieri; e sai della guanciata
che mi diè in corte e della ingiuria mia
che nel core e nel volto è ancor segnata.
E Falseron credette per la via
avermi, e Bianciardin qua la ballata
più volte ha ribeccata, e 'l suo palagio
mi désti, ch'a tentar quello avessi agio;

 

e Falseron fe' in Francia l'abbracciate
col conte Orlando, e del suo Ferraùe
furon tutte le ingiurie perdonate,
non so se con la lingua o col cor fue:
tutte le vostre astuzie ho ben notate;
e ritentò più d'una volta e due
se ti poteva in qua guidare Orlando:
però il venne co' baci sciloppando.

 

Ma perché formicon vecchio è di sorbo
che non isbuca all'accetta o 'l martello,
tu potresti aspettar, Marsilio, il corbo,
ché sai ch'egli è molto malvagio uccello,
ed ha con teco l'animotorbo
ch'a Siragozza non verrebbe quello,
ché si tien della Spagna ingiurïato,
donde e' pensava d'esser coronato.

 

Ma s'io tel conducessi in Roncisvalle?
Io non ti chieggo, come Giuda, argento;
ma vuolsi queste cose ben pensalle
e misurar, non ch'una volta, cento:
ché questo è grave peso alle mie spalle.
vo' che sia chiamato tradimento,
ch'io porto d'Ulivier nel viso il segno,
e licito ogni cosa è per isdegno. -

 

Quando Marsilio intese Ganellone
che va su per la fatta a buon cammino,
parvegli tempo a metter l'artimone
e non calare or più il timon latino;
e va per Bianciardino e Falserone
per un uscio segreto del giardino,
e ritornò dove il malvagio conte
Ganellone aspettava a quella fonte;

 

e replicò ciò ch'e' gli aveva detto,
però che a questi nulla era segreto,
e come e' gli avea aperto il core e 'l petto;
e molto ognun di lor si fece lieto.
O traditor ribaldo e maladetto
che non cura più Iddio né suo decreto!
e disse: «Tante te n'ho fatte omai,
Cristo, che questa mi perdonerai.

 

L'anima mia dove ella debbe gire
credo che sia l'alloggiamento or preso,
e non può la sentenzia preterire.
Ulivier tante volte m'ha offeso
ch'io non intendo vivermorire
che merito per merito fia reso;
e s'io non porto questa ingiuria meco,
contento me ne vo nel mondo cieco».

 

Era Gan traditor di sua natura,
prescito più che Giuda Scarïotto;
ma non offenda ignun sanza paura
della vendetta, e noti bene il motto
che per disperazion l'uom s'assicura
e dice: «Se il disegno fia pur rotto,
come Fortuna alle volte ingarbuglia,
che fia? Mort'io, mort'una mosca in Puglia».

 

Il tradimento Gano ha disegnato:
ch'Orlando in Roncisvalle venir debbe
a ricevere un don che fia mandato,
il qual sempre tributo poi sarebbe;
e Carlo a Piè di Porto abbi aspettato;
e che quivi la pace si farebbe,
dove Marsilio andar vuole in persona
e inginocchiarsi a sua santa Corona;

 

e che voleva infin baciarli il piede
e far con lui sincera e vera pace,
e che, se il Maïnetto suo rivede,
dirà qual Simïon: «Come a te piace,
l'anima mia omai, Signor, recede»;
e tutte cose che parran capace,
digeste, essaminate a parte a parte,
con mille scaltrimenti e con mille arte:

 

Orlando in Roncisvalle, come io dico,
per fare al re Marsilio compagnia,
che paressi deposto ogni odio antico,
e il tributo ricevere: il qual fia
le frutte amare di frate Alberico.
Ma mentre Ganellon questo dicìa,
cadde la sedia ove Marsilio siede,
e la cagion non s'intendeva o vede.

 

Ma miracol non è quel che il Ciel vuole.
Poi appariron gran prodigi e segni:
e' si turbò in un tratto in aria il sole,
e' nugoli, che d'acqua eran già pregni,
cominciono a tonar come far suole
quando par Giove più crucciato sdegni;
e vento e furia e grandine e tempesta
sùbito apparve: o Iddio, gran cosa è questa!

 

E mentre spaventati eran costoro,
venne una folgor che cadde lor presso,
la qual percosse di cima un alloro
ed abbruciollo, e insino in terra è fesso.
O Febo, come hai tu que' be' crin d'oro
così lasciato fulminare adesso?
Dunque i suoi privilegi il lauro or perde,
che per ogni stagion suol parer verde?

 

Disse Marsilio: - O Macon, che fia questo?
ché certo esser non può sanza misterio.
O Bianciardino, io ti dirò il ver presto:
questo è cattivo augurio al nostro imperio. -
Intanto venne un tremuoto rubesto
che scosse questo e quell'altro emisperio.
Falseron si turbò tutto nel volto,
ed anche a Bianciardin non piacque molto;

 

ma per paura nessun non si mosse.
In questo mezzo sopra loro apparse
un vampo che parea di fuoco fosse;
e l'acque vidon traboccate e sparse
fuor della fonte, che parevon rosse;
e ciò che quelle toccorno, tutto arse,
sì che dintorno abbruciò la gramigna,
ché l'acqua bolle e pareva sanguigna.

 

Era disopra alla fonte un carrubbio,
l'arbor, si dice, ove s'impiccò Giuda:
questo più ch'altro misse Gano in dubbio,
perché di sangue gocciolava e suda;
poi si seccòe in un punto i rami e 'l subbio,
sì che di foglie si spogliava e muda;
e cascò in capo a Ganellone un pome
che tutte quante gli arriccia le chiome.

 

Gli animal che nel parco eran rinchiusi
comincioron tra lor tutti a urlare;
poi si rivolson musi contra musi
e insieme comincioronsi a cozzare.
E così stetton gran pezzo confusi
Marsilio e gli altri le cose a mirare,
e non sapeva ignun quel che si facci,
tanto l'ira del Ciel par che minacci.

 

Ma benché nel giardin le triste aguria
apparissin, di fuor non fu sentito
per la città, né da' baroni in curia:
onde Marsilio è poi più sbigottito.
E poi che fu passata questa furia
ed ognuno era attonito e smarrito,
cominciò Bianciardino a confortargli
ed a suo modo i segni a interpetrargli;

 

e mostrò con sua arte e sua dottrina
che questi segni apparitistrani
denotavan l'incendio e la ruina
e 'l sangue che fia sparto de' cristiani.
Ma Ganellone altrimenti indovina
e ben cognobbe gli argumenti vani,
e tutta quella notte insino al giorno
varie cose alla mente ebbe dintorno,

 

e combatté col senso la ragione;
poi vinse sua natura maladetta.
L'altra mattina il re Marsilïone
mandò per tutti i savi di Tolletta,
come colui che è in gran confusïone,
che dovessino a lui venire in fretta;
e non si fida a Bianciardin di questo,
ché non s'accorda ben la chiosa e 'l testo.

 

A Siragozza vennon tutti quanti
a disputar sopra questa matera,
magi, astrolagi e molti nigromanti,
vaticini, aüruspi, che ve n'era
gran copia allora, e famosi e prestanti.
Marsilio contò lor la cosa intera
e comandò che debbin dire a quello
il vero, come a Nabucco Daniello.

 

Furono insieme adunque gl'indovini,
e disson, dopo molto disputare,
che si potea per Carlo e' paladini
il sangue e queste cose interpetrare,
come contra a Marsilio e' saracini;
e d'alcun caso poi particulare
ebbon tra lor diverse oppinïone;
pur fecion tutti una conclusïone:

 

la folgor che l'alloro avea percosso
interpetrar si potea facilmente,
ché cesare o poeta e non uom grosso
si solea coronarne anticamente:
però sarebbe un imperio rimosso.
Poi disse un vecchio tra loro sapiente
che del carrubbio il caso erastrano
che lo lasciava interpetrare a Gano.

 

Questa parola a Gan dètte terrore
più che non fece il fatto per se stesso:
non so se pur questo indovinatore
si disse a caso, come avviene spesso,
o cognosceva Gan per traditore.
Gan gli rispose: - Egli è più tuo interesso
che ogni cosa a Marsilio distingua,
che si vorrebbe cavarti la lingua. -

 

Riprese il re Marsilio il nigromante,
e dètte a tutti alla fine licenzia;
ed accordârsi e' si traessi avante
il tradimento con gran diligenzia,
e che si metta la gente affricante
in punto, e tutta la lor gran potenzia;
e sopra tutto ognun di loro intese
che si partissi di Spagna il Danese.

 

Intanto Ganellone a Carlo scrisse
come egli aveva la pace ordinata,
e bisognava che Orlando venisse
in Roncisvalle con la sua brigata;
e del tributo e d'ogni cosa disse,
e replicò tutta la intemerata,
e che venissi a Piè di Porto presto,
dove aspettar Marsilio pare onesto.

 

E disse: «Il re Marsilione ti manda
un don che sare' degno in cielo a Giove:
una ricca corona, una grillanda
con un carbonchio mai più visto altrove
che riluce la notte d'ogni banda
quand'ella è bene oscura e quando e' piove;
ed oltra questo una ricca collana
di pietre prezïose a Gallerana;

 

mandagli un vel ch'è tutto lavorato
d'oro e di seta, e drento al foco imbianca,
e però salamandra è appellato
(dove alcuno scrittor forse qui manca);
un dente d'elefante smisurato,
e di serpente un corno ed una branca;
due selvaggi leon fuor di misura,
ch'a ognun fanno a vederli paura;

 

pel parco ancor molti destri alepardi
che in pochi salti raggiungon le fere,
e tigri e cefi e bissonti gagliardi
e coccodrilli e giraffe e pantere;
màndati tanti stambecchini e dardi,
turcassi ed archi di mille maniere,
brenuzi e cinti e molti cordovani,
falcon, girfalchi e ghezzi e cani alani.

 

E poi che fur caricati i cammelli
di ricche merce e d'ogni arnese vario,
bertucce e babbuïn per soprasselli,
v'aggiunse il re Marsilio un dromedario
il qual t'arrecherà tanti gioielli
che non avea tanto tesoro Dario,
e s'io il dicessi, e' non sare' creduto:
e questo fia poi sempre il tuo tributo.

 

Màndati ancor due spiriti folletti,
Floro e Farès, e parlerai con loro
in uno specchio dove e' son costretti,
e molte cose degne dirà Floro;
cento bianchi destrier, cento giannetti
con tutte le lor selle e briglie d'oro,
al conte Orlando, e molte carovane
di drappi, arnesi e cose sorïane;

 

a Ulivieri una leggiadra vesta
la qual tutta di gemme è ricamata:
diecimila seraffi o più val questa.
E poi che fu la pace divulgata,
per Siragozza si fa fuochi e festa,
e tutti i gran signor della Granata
vengono a corte a Marsilio adorarlo,
e non si grida se non «Pace!' e «Carlo!'.

 

Credo per grazia il Ciel m'ha riserbato
a tanto bene, innanzi ch'io sia morto;
e parmi il luogo che s'è disegnato,
di venire a San Gianni Piè di Porto,
che sia proprio al bisogno accomodato.
Ma io sarò costà, credo, di corto;
intanto fa' che la tua corte adorni
e che tu scriva al Danese che torni».

 

La lettera il messaggio appresentòe
a Carlo, e mai non si vide più lieto,
e nel consiglio a tutti la mostròe,
e chiama Ganellon savio e discreto.
Ma Namo già non se ne rallegròe;
e giudicava ognun nel suo segreto
che Ganellon gittassi il giacchio tondo
a questa volta, e che toccassi fondo.

 

E perché Orlando andato era in Guascogna
e non voleva a Parigi più stare,
ed avea seco il duca di Borgogna,
Carlo gli scrisse ch'e' dovessi andare
in Roncisvalle presto, ove bisogna
il re Marsilio e 'l trebuto aspettare,
e che e' dovessi deporre ogni sdegno,
ché non gli mancherebbe stato e regno.

 

E mandògli la lettera che scrisse
Gano; e giurava per la sua corona,
poi che son terminate l'aspre risse
ed Antea ritornata a Bambillona,
benché d'accordo di Francia partisse,
che gli voleva ritòrre in persona
e Bambillona e Persia e la Soria,
e dar di tutto a lui la signoria:

 

ché, poi ch'egli era il campion ver di Cristo,
volea che 'l suo Sepulcro lui guardassi
che tolto aveva a' nimici di Cristo:
pertanto al tutto in Roncisvalle andassi,
e perché tanto umilïossi Cristo,
a Marsilio ancor lui s'umilïassi
(vedi s'egli era all'usato pur cieco!),
e che menassi il conte Anselmo seco.

 

Questo è quel conte Anselmo che si dice
che in Roncisvalle fe' mirabil cose,
donde l'anima in Ciel n'andò felice.
Orlando in man la lettera gli pose.
Ulivier questa andata contraddice;
ma poi seguire Orlando si dispose,
perché pure era una volta cognato
e lungo tempo l'avea seguitato.

 

Or oltre in Roncisvalle Orlando va
per obbedir, come e' fe' sempre, Carlo.
Non so se Rafael con lui sarà:
credo che sì, ché non dovea lasciarlo,
forse che no; ma più tosto verrà
cogli altri in paradiso accompagnarlo,
dove l'anima giusta e benedetta
nella gloria de' màrtiri s'aspetta.

 

Rescrisse a Gan lo imperator ch'avea
ogni cosa ordinato, e la partenzia
il tal di Parigi esser dovea;
e commendava la sua diligenzia.
Or come il traditor questo intendea,
dal re Marsilio pigliava licenzia,
e nel partire ordinava ogni cosa
acciò che a tempo fiorisca la rosa.

 

E reputava Gan tanto gagliardo
Orlando, che gli parve e' bisognassi
centomila pagan nel primo sguardo;
nella seconda schiera ne cacciassi
dugentomila; e poi nel retroguardo
altrettanto di tutti non mancassi:
ché il terzo , se la battaglia dura,
ognuno arebbe d'Orlando paura;

 

e disse: - Intendi ben quel ch'io ti dico,
Marsilio: a questa parte abbi respetto,
però che fu fatato per antico,
che il terzo nessun gli regge a petto,
e so che prezza poco ogni nimico;
e Carlo molte volte me l'ha detto
che e' fu fatato insino in Aspramonte,
al tempo d'Agolante e del re Almonte,

 

e che con le sue man l'angiol Michele
gli cinse quella spada Durlindana
e fecel cavalier di Dio fedele
che difendessi la fede cristiana:
benché alcun dica, più dolce che mèle,
che fu san Giorgio e la fata Morgana;
ma credi qualche cosa sia di questo,
perché la pruova lo fa manifesto.

 

Orlando è uom che non are' paura
di Marte, se venisse con sua insegna,
e farà cose il sopra natura,
ch'animo cesarèo nel suo cor regna.
Ed anche ci bisogna aver qui cura
a Ulivier, ch'io credo con lui vegna;
ed arà seco forse il conte Anselmo,
che miglior cavalier non s'allaccia elmo.

 

Però secentomila combattenti
de' miglior della Spagna ti bisogna;
e non sia ignun che consigli altrimenti,
ch'Orlando so ti farebbe vergogna.
Parmi da far certi provedimenti,
e non ti paia cosa che si sogna:
ché chi vuol quelle gente pigliar tosto
come le pecchie, gli pigli col mosto.

 

Però si mandi innanzi caricati
di vino e vettovaglia assai cammelli,
ché, come e' fieno un poco riscaldati,
al primo assalto vinceranno quelli,
tanto che i primi pagan fien tagliati;
poi torneranno di leoni agnelli;
pur la seconda schiera fia ancor rotta;
la terza, no: tu vincerai allotta.

 

Ma fa' che in Roncisvalle sien per tempo
prima che ignun la corazza s'affibbi,
ché non aràn così d'armarsi tempo,
e sconteranno e datteri e' zibibbi:
ché, se le cose si faranno a tempo,
gli uomini son, sanz'arme, come nibbi;
salvo ch'Orlando e' paladin faranno
cose che scritte non si crederranno. -

 

Poi disse Gano: - Una cosa ci resta:
Baldovin mio figliuol vi raccomando,
il qual verrà con la cristiana gesta,
però che vuol sempre esser con Orlando. -
Disse Marsilio: - La mia sopravvesta
gli porta, e di' così ch'io gliela mando,
e vo' che sempre per mio amor la tenga
e che con questa in Roncisvalle venga. -

 

Poi che fu ordinato il tradimento
e recato la Bibbia e l'Alcorano
e dato a tutti quanti il sacramento,
da Siragozza si partiva Gano.
Marsilio volea dargli oro ed argento,
ma Ganellon non vi porse la mano,
e fece un ben che sarà il primo e 'l sezzo,
che ricever non vuol di sangue prezzo.

 

E tanto ha cavalcato il traditore
che in pochi giorni a Parigi arrivava;
e come e' giunse ove è lo imperatore,
Carlo l'abbraccia, e quasi lacrimava
di tenerezza che gli venne al core;
e Gan poi questo e quell'altro abbracciava:
par che venga da far qualche santa opra,
e tutta quella corte va sozzopra.

 

Pensa, lettor, che il traditor rassetti
tutte sue bagattelle e sue bugie,
e mandragole e serpe e bossoletti
e polvere e cartocci e ciurmerie
mostrassi, e tutti sciogliessi i sacchetti;
e lo stagnon della trïaca aprìe,
ma non mostròe, ch'e' l'ha nascoso, e sallo,
l'arsenico, il nappello e il risagallo.

 

E poi con Gallerana cicalava,
e disse come la reina Blanda
a Siragozza un giorno l'aspettava,
e però molte cose non gli manda.
Poi Carlo tuttavia sollecitava,
e sempre l'onor suo gli raccomanda
e che e' menassi la sua corte adorna;
e pure al fatto d'Orlando ritorna.

 

Carlo si studia che par che trafeli;
non dice come a Giuda: «Ad quid venisti?»
ché Ganellon gli ha portati i Vangeli,
e son proprio di man de' vangelisti,
e non pensava a tanti amari feli
insin che gli fia detto un «Dirupisti:
morto è Orlando e la sua gente tutta
e la tua Francia bella omai distrutta».

 

Io avevo pensato abbrevïare
la storia, e non sapevo che Rinaldo
in Roncisvalle potrebbe arrivare;
un angel poi da ciel m'ha mostro Arnaldo,
che certo un aüttor degno mi pare,
e dice: - Aspetta, Luigi, sta' saldo,
ché fia forse Rinaldo a tempo giunto. -
Sì ch'io dirò come egli scrive appunto.

 

E so che andar diritto mi bisogna,
ch'io non ci mescolassi una bugia,
ché questa non è istoria da menzogna;
ché, come io esco un passo della via,
chi gracchia, chi riprende e chi rampogna:
ognun poi mi rïesce la pazzia;
tanto che eletto ho solitaria vita,
ché la turba di questi è infinita.

 

La mia accademia un tempo o mia ginnasia
è stata volentier ne' miei boschetti,
e puossi ben veder l'Affrica e l'Asia:
vengon le ninfe con lor canestretti
e portanmi o narciso o colocasia,
e così fuggo mille urban dispetti;
sì ch'io non torno a' vostri arïopaghi,
gente pur sempre di mal dicer vaghi.

 

Poi che Malgigi vide Carlo Mano
che come un bufol drieto al suo disegno
si lasciava guidar pel naso a Gano,
si partì da Parigi per isdegno;
e fece l'arte usata a Montalbano
per saper dove, in qual paese e regno,
si ritrovava Rinaldo e' frategli,
ché lungo tempo non sapea di quegli.

 

Uno spirto chiamato è Astarotte,
molto savio, terribil, molto fero;
questo si sta giù nelle infernal grotte:
non è spirto folletto, egli è più nero.
Malgigi scongiurò quello una notte,
e disse: - Dimmi di Rinaldo il vero;
poi ti dirò quel che mi par tu faccia.
Ma non guardar con sì terribil faccia.

 

Se questo tu farai, io ti prometto
ch'a forza ma' più non ti chiamo o invoco,
e d'ardere alla morte un mio libretto
che ti può sol costrigner d'ogni loco,
sì che poi più tu non sarai costretto. -
Per che lo spirto, braveggiato un poco,
istava pure a vedere alla dura
se far potessi al maestro paura;

 

ma poi che vide Malgigi crucciato,
che voleva mostrar l'anel dell'arte
e in qualche tomba l'arebbe cacciato,
volentier sotto si misse le carte,
e disse: - Ancor tu non hai comandato. -
E Malagigi rispose: - In qual parte
si ritruovi Rinaldo e Ricciardetto
fa' che tu dica, e d'ogni loro effetto.

 

Rinaldo le piramide a vedere
è andato d'Egitto; - gli rispose
questo demòne - e se tu vuoi sapere
tutti i suoi fatti, io t'ho a dir tante cose
che 'l sonno so non potresti tenere. -
Disse Malgigi: - Delle più famose
notizia voglio, e però non t'incresca;
ma di' più forte, acciò che 'l sonno m'esca.

 

Rinaldo Fuligatto aveva seco; -
disse Astaròt - e insino a qui t'ho detto
quando altra volta ne parlai già teco.
Guicciardo suo, Alardo e Ricciardetto
vollon veder tutto il paese greco,
e poi passar d'Elesponto lo stretto;
perché e' sapevon per antica fama
del monte eccelso che Olimpo si chiama.

 

E poi che furon tre giorni montati,
perché pure a salir si suda e spasima,
sendo in alto una notte addormentati,
uccise Fuligatto la fantasima:
credo ch'egli eran tanto affaticati
che per l'affanno venissi questa asima,
che il sangue al cor per le vene s'accolse:
e così mal della impresa gli colse.

 

Rinaldo il seppellì come e' potea,
e terminò pur di veder la cima:
vide che sotto le nugole avea,
e lettere gran tempo scritte prima
in su la rena scolpite leggea,
ché vento o pioggia non par che l'opprima.
Ma poi trovò, nello scendere il monte,
una strana chimera a una fonte.

 

Uccise questa, che fu maraviglia,
ché mai nessun più non v'era arrivato
ch'affisar sol questo mostro le ciglia
col guardo suo non l'avessi ammazzato.
Poi verso il Caïr rivolse la briglia,
poi vèr Domasco, ed al Giaffo arrivato,
volle vedere il sepulcro di Cristo -
(benché il dïavol non dicessi: «Cristo»;

 

disse: «il sepulcro del monte Calvario»).
- Poi lasciâr quivi ciascuno il destriere
e tolson chi cammel, chi dromedario,
e 'l monte Sinaì vollon vedere;
e perché il vento si misse contrario,
furno a pericol di non rimanere
tutti annegati in quel mar della rena,
e con fatica lo passorno appena.

 

E sopra a Sinaì saliti, e scesi
da quella parte ove il gran fiume corre,
vollon vedere anche molti paesi,
e dove fu di Nembrotte la torre.
Poi ritornati e' lor destrier ripresi,
saliti prima al bel monte Taborre,
trascorson fino in India al prete Ianni,
e combatteron molti e molti anni,

 

tanto che sol v'era un signor rimaso
il qual non si voleva battezzare
e redurre alla fede di Tommaso.
Ma perché più non vollon soggiornare,
Rinaldo se n'andò verso l'occaso
e volle il grande Atlante superare
sanza curarsi o di fatica o gelo,
forse per tòrgli dalle spalle il cielo.

 

Poi vide i segni che Ercule già pose
acciò che i navicanti sieno accorti
di non passar più oltre, e molte cose
andò veggendo per tutti que' porti,
e quanto ell'eran più maravigliose
tanto pareva più che si conforti,
e sopra tutto commendava Ulisse
che per veder nell'altro mondo gisse.

 

Or finalmente si tornò in Egitto,
ed ha molte provincie battezzate.
Credo ch'egli abbi l'animo diritto
di non tornar mai più in Cristianitate.
E so che molte volte v'ha qua scritto,
ma non ci son le lettere arrivate,
che, s'egli avessi seco avuto Orlando,
sarebbe mezzo il mondo a suo comando. -

 

Già era Malagigi stato attento
tre ore o più che quel demòne ha detto,
e disse: - Non dir più, ch'i' m'addormento.
Chiamato t'ho sol per questo rispetto:
che tu vadi a Rinaldo in un momento
e che tu porti lui con Ricciardetto
in Runcisvalle, dove aspetta Orlando;
e so che intendi: io te gli raccomando. -

 

Disse Astaròt: - E' non si fideranno. -
Rispose Malagigi: - Entra in Baiardo:
Rinaldo e Ricciardetto vi saranno.
Guicciardo non importa, e così Alardo,
e inverso Montalban si torneranno.
Ma fa' che a questo tu abbi riguardo:
che non rincresca a Rinaldo la via,
e che in tre giorni in Roncisvalle sia.

 

Un'altra cosa ti bisogna dire,
ch'io son da un pensier tutto smarrito
e non posso la mente mia chiarire:
tu sai che Carlo di Francia è partito:
di questa andata che debbe seguire,
s'Orlando in Runcisvalle fia tradito,
e quel che fece il traditor di Gano
a Siragozza col gran re pagano. -

 

Disse Astaròt: - A giudicare è scuro,
s'io non pensassi tutta questa notte;
e non sarebbe il giudicio sicuro,
ché le strade del Ciel son per noi rotte:
noi veggiam come astrolagi il futuro
come tra voi molte persone dotte;
ché non camperebbe uomoanimale
se non che corte abbiam tarpate l'ale.

 

Dir ti potrei del Testamento vecchio,
e ciò che è stato per lo antecedente;
ma non viene ogni cosa al nostro orecchio,
perch'egli è solo un Primo onnipotente
dove sempre ogni cosa in uno specchio,
il futuro e 'l preterito, è presente:
Colui che tutto fe', sa il tutto solo,
e non sa ogni cosa il suo Figliuolo.

 

Però dir non ti posso, s'io non penso,
quel che debbe seguir di Carlo Mano.
Sappi che tutto questo aire è denso
di spirti, ognun con l'astrolabio in mano;
e 'l calcul tutto e 'l taccuïn remenso,
minaccia il Ciel di qualche caso strano
e sangue e tradimento e guerra e storpio,
però che Marte angulare è in Scorpio;

 

e perché meglio intenda, in ascendente
si ritruova congiunto con Saturno,
nella revoluzion tanto potente
che non fu tanto alle guerre di Turno.
Questo dimostra occisione di gente
e quanti casi terribil mai furno
e mutazion di stati e di gran regni;
e non soglion mentir mai questi segni.

 

Non so s'a questi tu hai ben notate
quelle comete che sono apparite,
Veru e Dominus Àscone appellate,
che mostran tradimenti e guerre e lite
e morte di gran prìncipi e magnate;
ed anche queste mai non son mentite:
sì che a me par, per quel ch'io intendo e veggio,
che s'apparecchi quel ch'io dico e peggio.

 

Quel che Gan con Marsilio abbi trattato
non so, ch'io non v'avea la mente volta:
credo ch'e' sia quel ch'egli è sempre stato:
però questa fatica mi sia tolta;
e so ch'un seggio è per lui preparato,
e s'io ho la sua vita ben raccolta,
piangerà le sue colpe in sempiterno
tosto l'anima trista nello inferno. -

 

Diceva Malagigi: - Tu m'hai detto
un punto che mi tien tutto confuso:
che il Figliuol tutto non sappi in effetto.
Io non intendo il tuo parlar qui chiuso. -
Disse Astarotte: - Tu non hai ben letto
la Bibbia, e parmi con essa poco uso:
che, interrogato del gran , il Figliuolo
disse che il Padre lo sapeva solo.

 

Or nota, Malagigi, se tu vuoi
ch'io dica pur la mia diffinizione,
e domanda i teologi tuoi, poi:
voi dite: «in una essenzia tre persone»,
ovvero «una sustanzia», e così noi:
«un atto puro sanza admistïone»;
però che questo di necessitate
convien che sia Quel che tutti adorate:

 

un motor donde ogni moto deriva,
un ordin donde ogni ordin sia construtto,
una caüsa a tutte primitiva,
un poter donde ogni poter vien tutto,
un foco donde ogni splendor s'avviva,
un principio onde ogni principio è indutto,
un saper donde ogni sapere è dato,
un bene donde ogni bene è causato.

 

Questo è quel Padre e quel Monarca antico
c'ha fatto tutto e può tutto sapere,
e non può preterir l'ordin ch'io dico,
ché 'l cielo e 'l mondo vedresti cadere.
Or, s'io non son, com'io solea già, amico,
non posso in quello specchio più vedere
dove apparisce or forse i vostri guai;
benché il futuro io nol sapessi mai.

 

E se Lucifer l'avessi saputo,
e' non avea tanta presunzïone,
e non sarebbe nel centro caduto
per voler la sua sede in Aquilone;
ma non aveva ogni cosa veduto,
onde e' seguì la nostra dannazione;
e perché il primo lui fu in questa pecca,
caduto è il primo lui nella Giudecca.

 

E non aremo invan tentati tanti
che tutti son felicitati in Cielo,
se non che, come io dico, tutti quanti
agli occhi della mente abbiamo un velo;
e non arebbe il gran Santo de' Santi
Satàn, come voi dite nel Vangelo,
tentato, e poi portato in sul pinnacolo
insin che pur cognobbe il suo miracolo.

 

E perché tutto fa perfettamente
e tutto ha circunscritto e terminato
e ciò che fece gli è sempre presente
perché e' fu con giustizia essaminato,
nota che mai questo Signor si pente;
e s'alcun dice che e' s'è rimutato,
dico che il falso qui pel ver si stima,
ché così era nell'ordine prima.

 

Dimmi - rispose Malagigi - ancora,
ché tu mi par' qualche angelo discreto:
se quel primo Motor ch'ognuno adora
cognosceva il mal vostro in suo segreto
e vedeva presente il punto e l'ora,
e' par che e' sia qui ingiusto il suo decreto,
e la sua carità qui non sarebbe,
perché creati e dannati v'arebbe

 

e presciti imperfetti e con peccati;
e tu di' ch'Egli è giusto e tanto pio,
e non c'è spazio a esservi emendati:
e' par che partigian si mostri Iddio
degli angioli che son lassù restati,
che cognobbon il ver dal falso e 'l rio
e se il fine era o tristo o salutifero,
e non seguiron, come voi, Lucifero. -

 

Crucciossi come un diavol Astaròt,
poi disse: - E' non amòe più Miccael
che Lucifer quel giusto Sabaòt,
e non creò Cain peggior che Abel.
Se l'un superbo è poi più che Nembròt,
l'altro è tutto disforme a Gabriel
e non si pente e non esclama: «Osanna»,
libero arbitrio l'uno e l'altro danna:

 

questo fu quel che ci ha dannati tutti.
E lungo tempo per la sua clemenzia
ci comportòe, per non ci far sì brutti,
insino al termin della penitenzia;
e non possian più in grazia esser redutti,
ché giusta è data la nostra sentenzia;
e non ci tolse il preveder suo il tempo,
ché la grazia al ben far fu sempre a tempo.

 

Giusto è il Padre e 'l Figliuolo, e giusto il Verbo,
e fu con gran pietà la sua giustizia,
e non fu men d'ingrato che superbo
il peccato di tutti e la malizia;
e non si pente il nostro animo acerbo,
però che ciò che dal volere inizia,
cognosciuto il ver prima, per se stesso,
non tentato d'alcun, mai fu dimesso.

 

Non cognobbe Adam vostro il suo peccato:
però dimessa fu questa fallenzia,
perché il serpente l'aveva tentato;
dispiacque sol la sua disobbedenzia:
però di paradiso fu cacciato,
e riservato della penitenzia
la grazia, e pace della sua discordia
e l'olio ancor della misericordia.

 

Ma la natura angelica corrotta
non può più ritornar perfetta e intera,
la qual peccò come natura dotta,
e per questa cagion poi si dispera.
Ché, se quel Savio non rispose allotta,
quando Pilato domandò quel ch'era
la verità, fu ch'e' l'aveva appresso,
sì che questo ignorar gli fu dimesso;

 

se non che nel ben far perseverato
non ha costui quando le man s'imbianca.
E non sarebbe anche Giuda dannato,
che si penté: ma la speranza manca,
sanza la qual nessun mai fia salvato;
e 'l detto d'Origen non lo rifranca;
né sia chi l'altra oppinïon concluda:
in diebus illis salvabitur Iuda.

 

Dunque un Primo è nel Ciel, che tutto intese,
da cui tutte le cose son create;
e creando e dannando non ci offese,
ma fe' tutto in iustizia e in veritate;
e 'l futuro e 'l preterito ha palese,
ché, come io dissi, è di necessitate
che tutto appaia a quel Motor davante,
da cui procede ogni virtù informante.

 

E poi che del mio mal pur la cagione,
come maestro, m'hai costretto io dica,
tu vorresti sapere or la ragione
per che E' durassi invan questa fatica,
poi che vedea la nostra dannazione:
sappi che segnata è questa rubrica
e riservata a quel Signor giocondo,
sì ch'io nol so: però non ti rispondo.

 

detto l'ho per metterti alcun dubbio,
ma perch'io veggo che la umana gente
di molti errori avvolge a questo subbio,
e vuol saper, sanza saper nïente,
onde esca il Nil, non pur solo il Danubbio:
basta che tutto ha fatto giustamente
e giusto e vero è quel Signor di sopra,
come dice il salmista, in ciascuna opra.

 

E poeti e filosofi e morali
queste cose ch'io dico anche non sanno;
ma la prosunzïon vuol de' mortali
saper le gerarchie come elle stanno.
Io ero serafin de' principali,
e non sapea quel che quaggiù detto hanno
Dïonisio e Gregorio, ch'ognun erra
a voler giudicare il Ciel di terra.

 

E sopra tutto a questo ti bisogna
non ti fidar di spiriti folletti,
ché non ti dicon mai se non menzogna
e metton nella mente assai sospetti
e farebbon più danno che vergogna;
e perché intenda, e' non vengon costretti
nell'acqua o nello specchio, e in aria stanno,
mostrando sempre falsitate e inganno.

 

Vannosi l'un con l'altro poi vantando
d'aver fatto parer quel che non sia:
chi si diletta ir gli uomini gabbando,
chi si diletta di filosofia,
chi venire i tesori rivelando,
chi del futuro dir qualche bugia;
sì ch'io t'ho letto un gentil mio quaderno,
ché gentilezza è bene anche in inferno.

 

Or basti - disse Malagigi - questo.
Dimmi al presente quel che fa Marsilio. -
Disse Astaròt: - Io tel dirò, e presto:
a Siragozza ha chiamato a concilio
il popol tutto, e veggo manifesto
gran gente d'arme e di molto navilio
apparecchiarsi, e lui nel volto lieto;
ma non dice a persona il suo secreto.

 

Potresti tu ritrar qualche parola
di Falserone o del re Bianciardino? -
Disse Astaròt: - E' basta questa sola:
che qualche tradimento m'indovino.
- Or non più! - disse Malagigi. - Vola
e piglia inverso Rinaldo il cammino,
e porta in Runcisvalle, ov'io t'ho detto,
quanto più presto lui con Ricciardetto. -

 

Disse il dïavol: - Ricciardetto ha seco,
per quel ch'io veggo, un leggiadro cavallo,
che gliel donòe lo imperator greco,
e non vorrebbe a gnun modo lasciallo:
però, se in groppa a Baiardo lui reco,
questo destrier non potre' seguitallo,
tanto che troppo ci terrebbe a tedio.
Ma per servirti ho pensato il rimedio:

 

io dirò per tua parte a Rubicante
che porti Ricciardetto, o a Farferello,
che tentano un signor di Levante
perché e' voleva battezzarsi quello:
tu se' tanto famoso nigromante
che, sanza mostrar libro o altro anello,
per compiacerti, dello infernal chiostro
verrebbe Belzebù, principe nostro. -

 

Disse Malgigi: - S'e' non vien costretto,
potrebbe questo spirito ingannarmi
e gittare in un fiume Ricciardetto:
dimmi, Astarotte, s'io posso fidarmi. -
Disse Astarotte: - Non aver sospetto:
non ti bisogna adoperare altre armi;
e nota una parola: che ignun saggio
non fa mai cosa a suo disavvantaggio:

 

tu potresti cacciarlo in qualche tomba;
ma non bisogna, ché ti stima ed ama,
tanto il tuo nome giù fra noi rimbomba;
e vuolsi in ogni loco amici e fama. -
Poi si partì, che parve d'una fromba
quando il sasso esce, che per l'aria esclama;
anzi folgore proprio par che fosse,
e la terra tremò quando e' si mosse.

 

Or lasciam Astaròt andar per l'aria,
ché questa notte troverrà Rinaldo:
la nostra istoria è sì fiorita e varia
ch'i' non posso in un luogo star mai saldo;
e non sia altra oppinïon contraria,
ché troppe belle cose dice Arnaldo;
e ciò ch'e' dice, il ver con man si tocca,
ch'una bugia mai non gli esce di bocca.

 

E ringrazio il mio car non Angiolino,
sanza il qual molto laboravo invano,
più tosto un cherubino o serafino,
onore e gloria di Montepulciano,
che mi dètte d'Arnaldo e d'Alcuïno
notizia, e lume del mio Carlo Mano:
ch'io ero entrato in un oscuro bosco,
or la strada o 'l sentier del ver cognosco.

 

E bisognava che Rinaldo vegna,
se non che Carlo non avea rimedio:
ché, se non fussi sua potenzia degna
che molto tenne la battaglia a tedio,
Marsilio ne venìa con la sua insegna,
e posto arebbe alla fine l'assedio
dove Carlo era, a San Gianni di Porto;
e forse Gan non sarebbe alfin morto.

 

Era il Danese di Spagna tornato,
e Berlinghieri, Astolfo e Sansonetto;
e Carlo a Piè di Porto hanno trovato,
e molto di Marsilio avevon detto:
che Ganellone avea tanto onorato
che e' parea lor da pigliarne sospetto,
e come e' fece nel parco il convito:
ognun dicea quel ch'egli avea sentito.

 

Carlo pure all'usato si credea;
il perché Astolfo e Berlinghier partissi
e Sansonetto, ch'ognun Gan vedea
sempre con Carlo che fa pissi pissi.
E 'l traditor, che la birba sapea,
volle con lor Baldovino anche gissi,
per orpellare e coprir le sue colpe:
guarda se questo fu tratto di volpe!

 

E nel partir sopra l'armi la vesta
gli misse che Marsilio avea mandata,
dicendo: - Omai la tua divisa è questa,
tanto è degno colui che l'ha donata;
e vo' che tu la porti in guerra e in festa.
Saluta Orlando e tutta la brigata,
e di' che facci al re Marsilio onore,
ché così piace al nostro imperatore. -

 

In questo il re Marsilio ne venìa
con le sue gente per trovare Orlando,
ed ognun si vantava per la via
d'uccidere il nimico minacciando.
Diceva un certo Arlotto di Soria:
- La testa d'Ulivieri al tuo comando,
ché sai ben quanto m'è stato nimico,
ti porterò, Marsilio, come io il dico. -

 

E Falseron volea cavare il core
al conte Orlando, che il suo figlio uccise:
non si ricorda, in Francia, il traditore,
che l'abbracciòe più volte e pianse e rise.
Marsilïon, che disïava onore,
in questo modo le schiere divise,
e ricordossi ben di mano in mano
di tutto l'ordin ch'avea dato Gano.

 

Però la prima schiera, centomila,
volle che fussi sotto Falserone,
e missevi di satrapi una fila,
gente di pregio e d'alta condizione,
come colui che l'opera compila,
sì come savio, con gran discrezione:
fra gli altri un re di fama e gagliardia,
ch'io dissi appresso, Arlotto di Soria;

 

Turchion, Fidasso e Finadusto nero,
ch'era ben sette braccia per lunghezza,
e porta un bastonaccio sodo e fiero
il qual tanta arme quanto e' truova spezza:
non basta a questo il giorno un cimitero,
tanti n'uccise per la sua fierezza;
il re Malprimo e Malducco di Frasse
credo ch'ancora in questa schiera entrasse.

 

Dico ch'io credo, di questo Malducco,
ché nella terza lo mette Turpino,
acciò che ignun non mi ponga al baucco
che mi sia riprovato un bruscolino,
che il popol ne fa poi suo badalucco.
Ma nella schiera del re Bianciardino
dugentomila cavalier vi misse
Marsilio, avvegna che di più si disse.

 

Ed èvvi un re, chiamato Chiarïello,
di Portogallo, e il re Margheritonne,
Balsamin, Fieramonte e il re Fiorello
e Buiaforte e il gran re Sirïonne
e tanti altri signori in un drappello
che tanti mai non ne vide Ilïonne.
L'ultima schiera fu di Balugante,
col resto delle gente tutte quante.

 

Io chiamo qui Turpin mio testimonio:
trecentomila è questa schiera terza.
Quivi era l'Arcaliffa e 'l re Grandonio,
che portava un baston come una sferza
con certe palle, e pareva un demonio
nero, e con questo baston non ischerza;
e chi 'l vedeva sanza l'elmo in faccia
dicea: «Quel garre e bestemmia e minaccia».

 

Orlando in Runcisvalle era venuto
con la sua schiera usata anticamente,
ed aspettava Marsilio e 'l tributo,
che verrà presto sì miseramente.
Il campo in ogni parte è sproveduto,
e già per tutto era sparta la gente;
Orlando a spasso, per darsi diletto,
ispesso andava col suo Sansonetto.

 

E Sansonetto, figliuol del Soldano,
era del conte Orlando innamorato,
che per suo amore era fatto cristiano
allor che nella Mecche fu arrivato,
e sempre lo seguia per monte e piano,
tanto che spesso il Soldan fu ammirato.
Ma Ulivier pur mal contento stassi
e confortava il campo s'afforzassi.

 

Aveva il re Marsilio già mandato
molti cammelli innanzi e vettovaglia;
e Bianciardin con essi era arrivato
appunto il dinanzi alla battaglia,
e molto aveva Orlando confortato
di pace, e d'ogni cosa lo ragguaglia,
e che volessi il re Marsilio amico
e lasciar questa volta ogni odio antico.

 

Poi finse insino a Carlo dovere ire
con certi scaltrimenti suo' malvagi,
e seppe al re Marsilio rïuscire,
per altra via tornato come i Magi,
e d'Orlando e del campo a referire:
ch'alloggiato era con assai disagi
di guardie a scolte e d'ogni cosa narra,
che non vi si vedea solo una sbarra.

 

Fece Marsilio una bella orazione
la notte a tutti, dove e' fecion alto,
e cominciò: - Laudato sia Macone!
ché sempre quello invoco, onoro, essalto.
E' convien pur ch'io dica la cagione,
prima noi siam co' cristiani all'assalto,
per quel ch'io v'ho condotti in questo loco;
e vorrei molto dir, ma il tempo è poco.

 

Ognun sa quanto tempo combattuto
io ho con Carlo Magno e co' cristiani,
tanto che vecchio son fatto canuto
e tanto sangue sparto è de' pagani;
e non ho con Orlando mai potuto
essere un tratto in su' campi alle mani,
ch'io sarei forse fuor d'un lungo affanno
che s'apparecchia, o con salute o danno.

 

Tre volte m'ha la Spagna rebellata,
come sapete, e parte d'Araona:
appena Siragozza m'è restata;
ed or pensava mettersi corona
di tutti i nostri regni e di Granata;
e in Runcisvalle si truova in persona,
e Macon credo che dal Ciel lo mandi,
e che la fede sua ci raccomandi.

 

Io mandai Bianciardin, poi Falserone
in Francia a Carlo, a domandargli pace,
poi ch'io vidi la mia distruzïone;
ma so che al nostro Dio questo non piace;
e la risposta fu per Ganellone,
come sapete, superba ed audace:
che non volea che torni al paganesimo
la Spagna o sbattezzar chi avea battesimo.

 

Cesare disse che se iusiurando,
cioè la fede che è data ed accetta,
romper si debba, lecito era quando
si fa per tener regno o per vendetta:
sì ch'io non curo di tradire Orlando;
e lecito fu ancor la vedovetta
per tradimento al lume di lanterne
riportarne la testa d'Oloferne.

 

Non so se ognun di voi s'ha bene inteso
del miracolo stato nella Mec:
questo è che il nostro Iddio si tiene offeso:
credo che fu di maggio, il primo alec,
ch'egli apparì nell'aria un vampo acceso,
e fu sentito dir «Salamalec»,
e l'arca santa di sangue sudare:
non so se questo gran segno vi pare.

 

Sì ch'io non veggo quel che far più deggio,
da poi che Macometto è in ciel crucciato,
tanto che sempre andian di male in peggio;
e non m'è tanto di spazio restato
ch'io possi appena più locarvi il seggio
ch'era pur già sopra ogn'altro onorato;
e so che presto verrà nelle mani,
e l'arca e quel, de' ribaldi cristiani.

 

Io v'ho per tanti paesi menati,
per tanti error, tante fatiche, affanni:
tutti siàn per morir nel mondo nati:
venite ad onorar questi ultimi anni:
voi sarete nel ciel ben ristorati;
ben si ricorda de' suoi mussurmanni
Macone e serba a chi fia suo fedele
le fonte e' fiumi di latte e di mèle.

 

Però, militi miei, se voi sarete
quel ch'io v'ho lungo tempo cognosciuti,
questo è quel che voi vittoria arete;
Orlando, sanguinosi i suoi tributi
ch'aspetta in Runcisvalle, voi il sapete,
come se schiavi ci avessi venduti.
Ma se ancor taglian pur le nostre spade,
noi piglierem tutta Cristianitade;

 

noi piglierem la Francia e la Borgogna,
Inghilterra, la Fiandra e la Brettagna,
la Normandia, Navarra e la Guascogna,
la Piccardia, Provenza, e poi Lamagna;
e basta solo a me quel che bisogna:
conservar la mia sedia antica e magna;
il resto, imperii e regni, si sia vostro,
ché sanza voi son nulla, e tutto è nostro.

 

E manderò poi Bianciardino a Roma
al gran papasso, a comandar ch'e' vegna
a Siragozza a pena della chioma;
se non, ch'io volgerò la mia insegna,
e in su l'altar che di Pietro si noma,
per mostrar più la mia grandezza degna
e come il ver profeta è Macometto,
mangeranno i cavalli a suo dispetto.

 

Pertanto ognun si metta l'elmo in testa,
la lancia in mano, e segua il suo stendardo.
Non so s'a ricordarvi altro mi resta;
penso che sì: ch'ognun abbi riguardo,
se voi vedessi la mia sopravvesta
che porta un giovinetto assai gagliardo:
fate che questo sia salvato solo,
però ch'egli è di Ganellon figliuolo. -

 

Poi ch'egli ebbe finita l'orazione
e tutti i cavalieri ammaestrati,
rimontò a caval Marsilïone,
e furon gli stendardi in alto dati.
E nella prima schiera è Falserone
con le sue gente, tutti bene armati,
e Belfagor avea nello stendardo,
di color nero, e il campo era leardo.

 

Nella seconda schiera è Bianciardino,
ed occupava tutta una montagna,
però che molto popol saracino
avea con seco menato di Spagna;
e diguazzava il vento un Apollino
nella ricca bandiera azurra e magna;
questo Apollino offende più d'un testo,
e dice alcun che Trevigante è questo.

 

La terza schiera guida Balugante,
e pare un nuovo Marte in su l'arcione;
pensa che e' v'era più d'un amostante,
però che in questa viene Marsilione;
e lo stendardo suo venìa davante,
dove era figurato il lor Macone
nel campo rosso, con due ale d'oro.
E in questo modo si schierâr costoro.

 

Or mi convien lasciar Marsilio, il quale
inverso Roncisvalle s'è diritto,
perché Astaròt anche avea seco l'ale,
e già Rinaldo ha trovato in Egitto,
ch'ancor bisogno non avea d'occhiale,
e lesse ciò che Malagigi ha scritto;
poi domandò quel messaggier chi e' sia
che così tosto ha spacciata la via.

 

E poi che l'ebbe da presso veduto,
perché gli fece molto fiero sguardo,
sorrise e disse: - Tu sia il benvenuto. -
E poi chiamava Guicciardo ed Alardo
e domandò se l'avean cognosciuto.
Ma Farferel, che non v'ebbe riguardo,
apparì intanto in una forma oscura,
tanto che a tutti faceva paura.

 

Ricciardetto era a contemplar rimaso
una certa piramida che avea
un cerchio d'oro, e nol fe' Chemi a caso,
ché tutto il corso del ciel vi vedea.
L'altra di Mucerin, di Armeo, d'Amaso
non così bella o degna gli parea;
forse la prima gli pareva brutta,
da quei dodici satrapi construtta.

 

Ma poi che tutto da Rinaldo intese,
pargli mill'anni di vedere Orlando;
e così tosto il partito si prese:
Guicciardo, Alardo ne vadin trottando
a Montalban per qualche altro paese;
e poi Rinaldo venìa domandando:
- Sarebbe, dimmi, Astaròt, possibile
che pel cammin tu ci porti invisibile? -

 

Disse Astaròt: - E' fia per certo: aspetta
tanto ch'io mandi insino in Etïopia,
e porteratti uno spirto una erbetta
che può far questo, e non pure elitropia;
e basta sol ch'addosso te la metta,
ché così è la sua natura propia;
e dove manca ragione o scïenzia,
basta al savio veder la sperïenzia. -

 

E poi si volse a un certo scudiere,
e disse: - Va' per questa erba, Milusse. -
Rinaldo guarda, e non seppe vedere
con chi quel parli, e paura gl'indusse.
Disse Astaròt: - Io intendo il tuo tacere:
non chiamerei, se qualcun non ci fusse:
sappi ch'io ho mille demòn qui intorno
che m'accompagnon di notte e di giorno. -

 

Disse Rinaldo: - Adunque io son nel gagno
de' dïavoli! Orsù, qui siam: che fia? -
Disse Astaròt: - Ognun fia buon compagno
o buon briccon, tu il vedrai per la via;
ed ogni qualche convito magno
vedrai sempre, e parata l'osteria,
e chiederai tu stesso le vivande,
ch'io ti darò mangiare altro che ghiande.

 

Noi abbiàn, come voi, principe e duce
giù nell'inferno, e 'l primo è Belzebùe:
chi una cosa, chi altra conduce,
ognuno attende alle faccende sue;
ma tutto a Belzebù poi si riduce,
perché Lucifer religato fue
ultimo a tutti e nel centro più imo,
poi ch'egli 'ntese esser nel Ciel primo.

 

E se vuoi pur che il ver presto ti dica,
non ti fidar di noi se non col pegno,
perché alla vostra natura è nimica
la nostra per invidia e per isdegno.
Tu mi dài di portar questa fatica:
io fui già serafin più di te degno;
or, per piacere al nostro Malagigi,
vedi ch'io fo di bastagio i servigi.

 

Ma perch'io so che tu farai macello
in Roncisvalle, volentier ti porto,
e così Ricciardetto Farferello:
ch'io vedrò certo molto popol morto,
e correrà di sangue ogni ruscello;
ché sai ch'egli è de' miseri conforto
di veder come lor qualch'altro afflitto:
però ti traggo volentier d'Egitto. -

 

Venne Milusse, e portò l'erba seco
e dèttela a Rinaldo in un sacchetto,
e disse: - Dagli Antipodi l'arreco. -
Disse Astarotte: - Dàlla a Ricciardetto. -
Rinaldo guarda, e rimase alfin cieco,
e disse: - Il vero, Astarotte, m'hai detto;
pertanto andianne. - E saltò in su Baiardo,
che questa volta gli parrà gagliardo.

 

Quando Baiardo il dïavol sentiva,
perch'altra volta di questi alloggiòe,
intese ben come la cosa giva,
e come un drago a soffiar cominciòe;
e così l'altro cavallo annitriva
e raspa e salta, e 'l cammin suo pigliòe
con tanta furia, e così Astarotte,
che l'uno e l'altro non sente di gotte.

 

Lasciate le piramide, accadea
di Miride passar la gran palude;
per che Astaròt a Rinaldo dicea:
- Che vuoi ch'io facci? - e Rinaldo conclude:
- Parmi tu salti. - E così si facea.
Ma Ricciardetto pur gli occhi si chiude
per non veder quanto il caval vadi alto.
Tanto è che questa si spaccia in un salto.

 

Poi cavalcando, e già per Libia entrato,
trovato ha il fiume ovver palude o lago
il qual Triton da Tritonia è chiamato;
e poi più oltre, lasciata Cartago,
a destra il fiume Bagrade ha trovato,
dove uccise il serpente Attilio o 'l drago
onde e' si dice ancor tante novelle
e come a Roma quel mandò la pelle.

 

Ma vogliàn noi che Rinaldo cavalchi
e non si facci però collezione,
benché la fretta del cammin c'incalchi?
Ben sai che no, ché non sare' ragione.
Disse Astaròt: - Orsù, qua tutti, scalchi!
Apparecchiate la nostra magione. -
Disse Rinaldo: - E che il becco s'immolli!
E poi cantando ce n'andren satolli. -

 

In questo, in su 'n un prato è apparito
un padiglion che parea tutto d'oro,
ed ordinato sùbito un convito.
Dunque da beffe non fanno costoro:
le mense acconce, e chi abbi servito,
e tanti camerier già intorno loro,
con reverenzie ed abitidestri
che parean tutti di nozze maestri.

 

Chi butta, alla lombarda, il pannisello,
ed acqua lanfa è trovata alle mani.
Posti a sedere, ecco giunto un piattello
di beccafichi e di grassi ortolani.
Vedi che anticamente questo uccello
era, e non pur ne' paesi toscani!
E perché qui non se ne crede altrove,
ambrosia o nèttar non s'invidia a Giove,

 

e come un dice: «Gli ortolan», di botto
par che si lievi in tanta boria Prato;
e però disse già il piovano Arlotto
ch'avea più volte in su questo pensato
perché e' sapeva e' v'è misterio sotto,
e finalmente or l'avia ritrovato:
cioè che Cristo a Maddalena apparve
in ortolan, che buon sozio gli parve.

 

Vennon tante vivande in un baleno
che mai convito si fe' più solenne,
e d'ogni cosa si missono in seno:
e' vi fu insino a' pavon con le penne;
i cavalli hanno dell'orzo e del fieno.
Rinaldo quasi per le risa svenne,
e dice: - Questi mi paion miracoli!
Facciam qui sei, non che tre tabernacoli! -

 

E Ricciardetto diceva: - Fratello,
a me par che noi siàn bene alloggiati,
da poi che c'è buon oste e buon piattello
e vernacce e razzesi dilicati. -
Ed Astaròt è intorno e Farfarello
col grembiul, come l'oste, apparecchiati,
e dicean pur così piacevolmente:
- Messer, che dite? Màncavi nïente? -

 

Disse Rinaldo: - Qui sta buon ostiere:
venghin poi le vivande dell'inferno;
ch'io avea voglia di mangiare e bere!
E so che, per un tratto io mi governo,
ch'io potrò cavalcare a mio piacere. -
E finalmente buono scotto ferno.
Poi domandorno onde l'oste abbi avute
queste vivande che son lor venute.

 

Disse il dïavol: - Questa collezione
e le vivande che mangiate avete
apparecchiava il re Marsilïone;
e giunti in Runcisvalle lo saprete,
ché i servi insieme ne fecion quistione.
E se del vostro imperator volete
ch'io facci qui venire lesso o arrosto,
comanda pur, ch'e' ci sarà tantosto.

 

Andiam via presto pel nostro cammino, -
dicea Rinaldo - ché il desio mi sprona
di rivedere il mio gentil cugino.
Ogni cosa, Astaròt, è stata buona. -
E mentre questo dice il paladino,
il padiglion non veggonpersona;
per la qual cosa a caval rimontorno,
ch'era passato più che mezzo il giorno.

 

E perché il fiume Bagrade è pur grande,
e per la pioggia sette rami avea
fatti, e per tutto il paese si spande,
con Ricciardetto Rinaldo dicea:
- Noi smaltirem qui forse le vivande -,
però che il mar questo fiume parea.
- E' ci convien saltar, questo è l'effetto.
- Saltian pur tosto - dicea Ricciardetto. -

 

Disse Rinaldo: - O mio gentil Baiardo,
tu non avesti ancor già mai vergogna:
or ti cognosco se sarai gagliardo.
O Astaròt, andar qui ci bisogna
di salto in salto, come il leopardo,
che forse ancor fia scritto per menzogna. -
Disse Astarotte: - Non temer, Rinaldo,
attienti in sulla sella e sta' pur saldo. -

 

Era Baiardo fier di sua natura,
e se non fusse anco Astaròt in quello,
saltato arebbe, e non are' paura
a trattar l'aria come lieve uccello;
e cominciò, quanto la terra è dura,
come gru per levarsi o altro uccello
a trottar; poi si chiudea di gualoppo;
poi si levò, che non pareva zoppo.

 

Vedes' tu mai, lettor, di salto in salto
il pesce in mar, per ischifare il gurro?
Così questo caval; ma va alto,
da dir: «Fetonte più basso ebbe il curro»;
da creder, prima che torni allo smalto,
che tocchi l'aïr dove e' pare azzurro.
Credo che Giuno ebbe paura e sdegno
e dubitassi del suo scettro o regno.

 

Passato il fiume Bagrade ch'io dico,
presso allo stretto son di Giubilterra,
dove pose i suoi segni il Greco antico,
Abila e Calpe, a dimostrar ch'egli erra
non per iscogli o per vento nimico,
ma perché il globo cala della terra,
chi va più oltre, e non truova poi fondo,
tanto che cade giù nel basso mondo.

 

Rinaldo allor, ricognosciuto il loco,
perché altra volta l'aveva veduto,
dicea con Astarotte: - Dimmi un poco
a quel che questo segno ha proveduto. -
Disse Astaròt: - Un error lungo e fioco,
per molti secol non ben cognosciuto,
fa che si dice «d'Ercul le colonne»
e che più molti periti sonne.

 

Sappi che questa oppinïone è vana,
perché più oltre navicar si puote,
però che l'acqua in ogni parte è piana,
benché la terra abbi forma di ruote.
Era più grossa allor la gente umana,
tal che potrebbe arrossirne le gote
Ercule ancor d'aver posti que' segni,
perché più oltre passeranno i legni.

 

E puossi andar giù nell'altro emisperio,
però che al centro ogni cosa reprime,
sì che la terra per divin misterio
sospesa sta fra le stelle sublime,
e laggiù son città, castella e imperio;
ma nol cognobbon quelle gente prime:
vedi che il sol di camminar s'affretta
dove io ti dico, ché laggiù s'aspetta.

 

E come un segno surge in orïente,
un altro cade con mirabile arte
come si vede qua nell'occidente,
però che il ciel giustamente comparte.
Antipodi appellata è quella gente;
adora il sole e Iuppiter e Marte,
e piante ed animal, come voi, hanno,
e spesso insieme gran battaglie fanno. -

 

Disse Rinaldo: - Poi che a questo siamo,
dimmi, Astaròt, un'altra cosa ancora:
se questi son della stirpe d'Adamo;
e, perché vane cose vi s'adora,
se si posson salvar qual noi possiamo. -
Disse Astarotte: - Non tentar più ora,
perché più oltre dichiarar non posso,
e par che tu domandi come uom grosso.

 

Dunque sarebbe partigiano stato
in questa parte il vostro Redentore,
che Adam per voi quassù fussi formato,
e crucifisso Lui per vostro amore?
Sappi ch'ognun per la croce è salvato;
forse che il ver, dopo pur lungo errore,
adorerete tutti di concordia,
e troverrete ognun misericordia.

 

Basta che sol la vostra fede è certa,
e la Virgine è in Ciel glorificata.
Ma nota che la porta è sempre aperta
e insino a quel gran non fia serrata,
e chi farà col cor giusta l'offerta,
sarà questa olocaüsta accettata;
ché molto piace al Ciel la obbedïenzia,
e timore, osservanzia e reverenzia.

 

Mentre lor ceremonie e devozione
con timore osservorono i Romani,
benché Marte adorassino e Iunone
e Giuppiter e gli altri idoli vani,
piaceva al Ciel questa religïone
che discerne le bestie dagli umani;
tanto che sempre alcun tempo innalzorno,
e così pel contrario rovinorno.

 

Dico così che quella gente crede,
adorando i pianeti, adorar bene;
e la giustizia sai così concede
al buon remunerazio, al tristo pene:
sì che non debbe disperar merzede
chi rettamente la sua legge tiene:
la mente è quella che vi salva e danna,
se la troppa ignoranzia non v'inganna.

 

Nota ch'egli è certa ignoranzia ottusa
o crassa o pigra, accidïosa e trista,
che, la porta al veder tenendo chiusa,
ricevette invan l'anima e la vista:
però questa nel Ciel non truova scusa:
«Noluit intelligere» il salmista
dice d'alcun tanto ignorante e folle
che per bene operar saper non volle.

 

Tanto è, chi serverà ben la sua legge
potrebbe ancora aver redenzïone,
come de' Padri del Limbo si legge;
e che nulla non fe' sanza cagione
quel primo Padre ch'ogni cosa regge:
sì che il mondo non fe' sanza persone
dove tu vedi andar laggiù le stelle,
pianeti e segni e tante cose belle.

 

Non fu quello emisperio fatto a caso,
né il sol tanta fatica indarno dura
la notte, il , dall'uno all'altro occaso:
ché il sommo Giove non n'arebbe cura
se fussi colaggiù vòto rimaso.
E nota che l'angelica natura,
poi ch'a te piace di saper più addentro,
da quella parte rovinòe nel centro.

 

Vera è la fede sola de' cristiani
e giusta legge e ben fondata e santa;
tutti i vostri dottor son giusti e piani
e ciò che appunto la Scrittura canta;
e tutti i Giudei perfidi e i pagani,
se la grazia del Ciel qui non rammanta,
dannati sono, e le lor legge tutte
dell'Alcoran de' matti e del Talmutte.

 

Vedi quanto gridato hanno i profeti
della Virgin, dell'alto Emanuello,
e da quel tempo in qua son tutti cheti
che il Verbo santo si congiunse a quello;
tante Sibille, insin vostri poeti
disson che il secol si dovea far bello:
leggi Eritrea, del signor nazzareno,
che dice insin che e' giacerà nel fieno.

 

E se la prava oppinïon de' matti
aspetta altro Messia che il vostro ancora,
e confessa i miracol ch'Egli ha fatti,
e come E' disse a Lazzer: «Veni fora»
e muti e ciechi sanava ed attratti,
che negar non si può; certo ella ignora
che liberassi gli uomini e le donne
per la virtù del Tetragramatonne.

 

Ed altro argumentar non vi bisogna
contra a' Giudei, d'Eliseo o d'Elia:
che s'Egli avessi detto in ciò menzogna
come egli era mandato il ver Messia
dal Padre, il qual sol veritate agogna,
perché Egli è vita e verità e via,
potèsta non arebbe in quella vece
di far le cose mirabil che e' fece.

 

Io ho queste parole ritrattate
ch'io dissi, e forse Malgigi m'appunta,
che molte cose non son rivelate
al Figliuol, quanto alla natura assunta:
sì ch'io parlavo della umanitate;
ma la natura divina congiunta,
perch'ella è sol la somma sapïenzia,
ogni cosa ab initio ha in sua presenzia. -

 

Disse Rinaldo: - Orsù, troviam Orlando.
Poi, perché di' colaggiù si fa guerra,
io voglio andar que' paesi cercando
e passar questo mar dove Ercul erra,
ché vivere e morir vuolsi apparando.
Ma or passar ci convien Giubilterra.
Lasciami un poco smontar dell'arcione. -
Poi scese, e fe' questa breve orazione:

 

Se tu se', Signor mio, deliberato
ch'io vadi in Runcisvalle, abbi merzé
di me che son da' nimici portato
per soccorrere Orlando e la tua :
ricòrdati che il mare fu allargato,
per salvar la tua gente, a Moïsè;
spira in me quel ch'io per me non intendo:
in manus tuas me valde commendo. -

 

Come Baiardo alla riva fu presso,
parve che tutto di fuoco sfavilli;
poi prese il salto ed in air si fu messo;
ma così alto non saltono i grilli,
e non è tempo di segnarsi adesso,
ché non piace al demòn nostri sigilli.
O potenzia del Ciel, poi ch'a te piacque,
maraviglia non fia saltar queste acque!

 

Ricciardetto ebbe paura e riprezzo,
perché tanto alto si vide di botto
che si trovò con Farfarello al rezzo,
e dubitò, ché si vide il sol sotto
come s'e' fussi tra 'l cielo e lui in mezzo;
e ricordossi di Icaro del botto
per confidarsi alle incerate penne;
e con fatica alla sella s'attenne.

 

Rinaldo arebbe voluto in quel salto
potere al sole aggiugnere alla chioma;
ma non potea, ché si truova più alto,
perché quel già sotto l'acque giù toma.
Baiardo, quando cascò in su lo smalto,
anche non parve la sua forza doma,
e poco cura il salto ch'egli ha fatto,
e cadde in terra lieve come un gatto.

 

Diceva Ricciardetto a Farferello,
come e' giunse alla riva: - Io ti confesso
che questa volta io non son buon uccello,
però che il sol non mi parea più desso,
quand'io mi vidi volar sopra a quello:
credo ch'io ero al Zodïaco appresso.
Troppo gran salto a questa volta fue:
io non mi vanterei di farne piùe. -

 

Il caval si sentì di Ricciardetto
in un modo annitrir che par che rida,
ché quel dïavol ne prese diletto
delle parole, che colui si sfida;
e poi diceva: - Non aver sospetto,
o Ricciardetto: tu hai buona guida. -
Dicea Rinaldo: - Facciàn questo patto:
che in Runcisvalle si salti in un tratto. -

 

Rispose Ricciardetto: - Adagio un poco!
Volgi pur largo, Farferello, a' canti.
Tu non ti curi come vadi il giuoco,
o drento o fuor; poi te ne ridi e vanti.
Io sono ancor per la paura fioco
e sento i sensi tremar tutti quanti,
e parmi i panni in capo aver rovesci
e cader giù nell'acqua in bocca a' pesci. -

 

Era la notte appunto cominciata
quando costoro hanno passato Calpe,
e poi la Spagna Betica trovata,
e vanno attraversando i piani e l'alpe;
e così costeggiando la Granata
si ritruovano al buio come talpe;
e di dormir per certo avean bisogno,
ma non è tempo a caminare in sogno.

 

E capitorno al fiume detto Beti,
presso a Corduba antica, in un momento,
ove dicon gli storici e i poeti
nacque Avicenna e quel che il sentimento
intese d'Aristotile e i segreti,
Averroìs che fece il gran comento.
Ma questo all'uno ed all'altro cavallo
credo che fussi un saltellin da ballo.

 

Egli avevon disposto di saltare:
orsù, noi salteremo anche Guadiana,
un altro fiume che s'avea a passare,
che dagli antichi appellato fu Ana,
dove Castulon posson mirare,
città famosa in quel tempo pagana;
ed anche il Tago più oltre saltorno,
presso a Tolletto, al cominciar del giorno.

 

Che dirai tu, lettor, che un nigromante,
sendo in Tolletto, avea chiamato a caso
quello spirto ch'io dissi, Rubicante?
Il qual verso lo Egitto era rimaso
a tentar quel signore o amirante;
e sendo dal maestro persüaso
di saper quel che Marsilio facea,
molte cose di lui dette gli avea.

 

E mentre col maestro suo favella,
vede Rinaldo e vede Ricciardetto
che fuor della città passano in quella;
e perché e' sa di costoro ogni effetto,
disse: - Marsilio arà trista novella,
tanto ch'io ho del suo regno sospetto,
ché di qua passa, mentre io ti rispondo,
il miglior paladin ch'abbi oggi il mondo;

 

ed ha con seco un suo gentil fratello
che Ricciardetto per nome è chiamato,
e portagli Astaròt e Farferello,
ché così Malagigi ha ordinato.
Rinaldo, il paladin ch'i' dico, è quello
che in Runcisvalle ne va difilato;
e farà de' pagan crudel governo,
sì che doman trïunferà lo 'nferno. -

 

Questa città di Tolletto solea
tenere studio di nigromanzia:
quivi di magica arte si leggea
publicamente e di piromanzia;
e molti geomanti sempre avea,
e sperimenti assai di idromanzia
e d'altre false oppinïon di sciocchi,
come è fatture o spesso batter gli occhi.

 

Dicea quel nigromante: - Sai tu chiaro
che questo sia il signor di Montalbano?
Se così fusse, e' non ci fia riparo. -
Disse lo spirto: - Egli attraversa il piano,
ché que' dïavol ne' cavalli entraro,
e van per bricche e d'ogni luogo strano
sempre attraverso, e folgor par che sieno,
e domattina in Runcisvalle fieno. -

 

Disse il maestro: - Sai tu ignun rimedio
che si potessi impedire il cammino
in qualche modo, e di tenergli a tedio? -
Rispose Rubicante: - Io m'indovino
che presto aranno dalla sete assedio
i lor cavalli a un certo confino
dove bisogna attraversare un monte,
sopra il qual nella cima è una fonte.

 

Credo che a questa si riposeranno
ed aràn voglia di mangiare e bere,
però che molto affannati saranno:
io posso adunque loro persuadere
di dar bere a' cavalli; e se beranno,
quasi a piè questi vedrai rimanere,
e non saranno in Runcisvalle a tempo,
ché la battaglia fia doman per tempo:

 

perché quel santo che Galizia onora
arrivòe una volta a quella fonte
tutto affannato, come fien questi ora,
e riposossi e lavossi la fronte;
onde un pastor, che nol cognosce e ignora,
che guardava le capre in su quel monte,
gli disse: «Peregrin, mal se' venuto
a questa fonte, se tu v'hai beuto.

 

Sappi che ognun che v'ha beuto mai,
sùbito par che spiritato sia:
però, se tu bevesti, in corpo l'hai».
Rispose il santo: «Per la fede mia,
che questa volta tu non t'apporrai,
perch'io farò che pel contrario fia
che quanti indemoniati qua beranno,
gli spiriti da dosso fuggiranno;

 

e però, bestia, ritorna nel gagno».
E così doppia grazia render volle.
Io manderò presto un mio compagno,
prima che sien montati in su quel colle,
Squarciaferro, uno spirito mascagno:
vedren se ignun di lor fia tanto folle
che e' creda a questo all'abito e la voce.
Tu sai il proverbio, che il tentar non nuoce. -

 

Rispose il nigromante: - Or ferma il punto:
pensa ch'ognuno abbi la sua malizia:
questo Astarotte sa la birba appunto
della fonte e del santo di Galizia;
guarda che qui tu non resti poi giunto,
però che c'è de' cattivi dovizia;
grattugia con grattugia non guadagna:
altro cacio bisogna a tal lasagna!

 

Non so quel che Astaròt o Farferello -
rispose Rubicante - facci o dica;
ma spesso par serrato un chiavistello
il qual tu non tentasti per fatica,
che non era chiavato il buncinello;
e così, per non legger la rubrica,
la poca diligenzia paga il frodo;
perde il punto il sartor che non fa il nodo.

 

Solo una cosa contrappesa qui:
che se Rinaldo in Runcisvalle va,
molti pagan per lui morranno il ,
sì che l'inferno in gran festa sarà,
però che verisimil par così;
ed Astaròt il suo conto farà
che Belzebù non lo possi riprendere;
e so ch'egli ha del cattivo da vendere.

 

Ora io t'ho detto d'ogni cosa il vero:
lasciami andare alla faccenda mia,
ch'io non posso chiarirti il suo pensiero,
ma, sì o no, tutto in suo arbitrio fia.
Ecco qui in punto un gentil messaggiero.
Nota che il tempo fugge tuttavia. -
Intanto Squarciaferro si dimostra,
per non tediar tanto la istoria nostra.

 

Or oltre, Squarciaferro, e' ti bisogna
adoperar qui tutte le tue arti -
disse il maestro - e dir qualche menzogna.
Io posso in molti modi ristorarti.
So che tu sai quel che 'l mio core agogna:
non bisogna le cose replicarti,
se non ch'una parola sol ti dico:
ch'io ti sarò ancor forse buono amico. -

 

Già era al monte Rinaldo salito,
e l'uno e l'altro cavallo affannato;
e 'l messaggiero è a tempo apparito
allato all'acque, ed aresti giurato
che fusse un santo e devoto eremito,
con un baston, con un viso intagliato,
la barba, i paternostri, col mantello
di frate Lupo, ma parea d'agnello;

 

e stava allato alla fonte a sedere,
e facea bao bao e pissi pissi
che par che venga da un Miserere
o che dal vespro di poco partissi;
e poi dicea: - Ben vegnate, messere!
Per carità vi ricordo non gissi
più oltre un passo a cavarvi la sete,
perché più acqua oggi non troverrete.

 

Questa è la migliore acqua che sia al mondo,
e non fa male a bestiepersone;
questi cavalli ognun par sitibondo:
pigliate alquanto di refezïone. -
Ed accostossi, frate Ciullo Biondo,
all'acqua, che parea la devozione,
e guazza quella come un anitrino,
e faceva a' cavalli il zufolino.

 

Or gusta qui, lettor, ben quel ch'io dico:
che sempre in ogni parte si vorrebbe
aver giusta sua possa ognuno amico,
ché nessun sa dov'e' capitar debbe.
Parea questo eremito un uomo antico,
tal che Rinaldo creduto gli arebbe,
e più ch'io credo Rinaldo credessi
che sol per santità colui il vedessi;

 

perch'egli era invisibil, come è detto.
Pertanto, uditor mio, ti dico: nota
che Astarotte non era constretto
di scoprire a Rinaldo questa nuota;
e non sia ignun che si fidi in effetto,
quando egli è bene in colmo della ruota,
di non condursi a ogni cosa estrema,
ed ognun prezzi e d'ogni cosa tema.

 

Ognun sa quasi sempre dove e' nasce,
ma nessun sa dove e' debbe morire.
Quanti son già felici morti in fasce,
pe' casi avversi che posson venire!
Quanti n'uccide la speranza e pasce!
Quanti gran legni si vede perire,
disse il Poeta, all'entrar della foce!
Benché focoferro a virtù nuoce.

 

Talvolta a discrezion d'un zolfanello
si ritruova in un bosco e di poca esca;
e spesso un uom mendico e poverello
ti può salvar, pur che di te gl'incresca.
Potea dunque Astarotte come fello
lasciar Baiardo andar per l'acqua fresca;
ma perché e' gli era Rinaldo piaciuto,
l'ammaestrò che non abbi beuto,

 

e disse: - Posa, posa, Squarciaferro!
Non ti bisogna l'acque diguazzalle,
ché le tue maliziette sai non erro;
e Malagigi, perché tutte salle,
ti metterà la coda in qualche cerro.
Ma se tu vuoi venire in Runcisvalle,
vienne con meco, e vedremo un bel fiocco;
o tu ritorna al tuo maestro sciocco,

 

e di' ch'io fui cattivo insin nel Cielo:
pensi quel ch'io son fatto negli abbissi!,
e che m'avea molto tondo di pelo
a creder che il suo inganno rïuscissi;
e tu credevi abbagliarmi col velo
e che Baiardo al tuo fischio venissi:
tra furbo e furbo sai non si camuffa.
Vienne tu, dico, a veder questa zuffa. -

 

Rinaldo, quando intese il parlar, sùbito
si fermò col caval, turbato e presto,
ch'era presso alla fonte a men d'un cubito;
e disse: - Dimmi quel che vuol dir questo,
o Astaròt: a questa volta io dubito,
e non intendo la chiosa né il testo;
e perch'io so che l'uno e l'altro io erro,
vorrei saper che cosa è Squarciaferro. -

 

Disse Astaròt: - Or vuoi tu confessarti?
Sappi che questo è un romito santo
che veniva la sete a ricordarti,
come tu vedi; e quel devoto ammanto
non è fatto per man de' vostri sarti. -
Rinaldo lo squadrava tutto quanto,
poi disse: - Frate, tu se' pur de' nostri.
Chi non ti crederrebbe a' paternostri? -

 

E poi ch'egli ebbe ogni cosa saputo,
disse: - Astarotte, tu se' pure amico,
ed io ti son veramente tenuto,
e tanto in verità t'affermo e dico:
se mai per grazia sarà conceduto
che il Ciel rimuti il suo decreto antico,
sua legge, sua sentenzia o suo giudicio,
ricorderommi d'un tal benificio.

 

Altro certo offerir non ti posso ora:
l'anima, Chi la diè, credo sua fia;
il resto tutto sai convien che mora.
O sommo amore, o nuova cortesia! -
Vedi che forse ognun si crede ancora
che questo verso del Petrarca sia,
ed è già tanto e' lo disse Rinaldo;
ma chi non ruba è chiamato rubaldo.

 

Disse Astaròt: - Il buon volere accetto.
Per noi fien sempre perdute le chiavi:
Maestà lesa, infinito è il defetto.
O felici cristian, voi par che lavi
una lacrima sol col pugno al petto,
e dir: «Signor, tibi soli peccavi!».
Noi peccamo una volta, e in sempiterno
religati siàn tutti nello inferno.

 

Ché pur, se dopo un milïone e mille
di secol noi sperassin rivedere
di quello Amor le minime faville,
ancor sarebbe ogni peso leggiere.
Ma che bisogna far queste postille?
Se non si può, non si debbe volere;
ond'io ti prego che tu sia contento
che noi mutiamo altro ragionamento.

 

Or oltre, padre santo, e' non bisogna -
disse Rinaldo - arrossir però in volto. -
Rispose Squarciaferro in la vergogna:
- Non t'accostar. Ma s'io t'avessi còlto? -
Disse Astaròt: - O Malagigi in gogna
ti metterà prima che passi molto,
o tutti in Runcisvalle insieme andremo;
poi nello inferno ci ritorneremo.

 

E so ch'e' vi sarà faccenda assai
per la virtù di questi paladini;
e come ghezzo staffier ne verrai,
e fa' che allato a Rinaldo cammini. -
Rispose Squarciaferro: - Or lo vedrai. -
E poi in un tratto apparirono i crini
neri arricciati, e gli occhi come fuoco,
e transmutossi in ghezzo a poco a poco.

 

E poi rivolse a Rinaldo lo sguardo,
e disse: - Andianne, ch'io sono indïano,
e non son più quel romito bugiardo:
la pace è fatta -; e toccògli la mano.
Allor Rinaldo moveva Baiardo,
e monti e balzi ogni cosa era piano,
sì che di poco si mostrava il giorno
che presso a Siragozza capitorno.

 

Rinaldo, quando vide Siragozza
e 'l fiume Iber, pargli una cosa strana
che così tosto la via fussi mozza;
e ricordossi pur di Lucïana:
non so se questa volta parrà sozza;
e come e' giunse sopra alla fiumana,
disse: - Astarotte, poi che presso siamo,
io vo' per mezzo la terra passiamo,

 

e squadrar le fortezze d'ogni banda:
però di questo mi contenterai;
e quel che facci or la reina Blanda
dimmi, ti priego, ch'ogni cosa sai. -
Disse Astarotte: - In punto è la vivanda,
e se con essa desinar vorrai,
appiè della sua mensa ci porremo.
Non domandar se noi trïonferemo!

 

Or m'ha' tu il gorgozzul grattato e l'occhio, -
disse Rinaldo - ch'io veggo la fame,
e non è tempo a indugiarsi al finocchio.
Noi ci staremo un poco con le dame,
e gratteren col piè loro il ginocchio,
ed udirem dir mille belle trame
di Runcisvalle, e forse il tradimento. -
Disse il dïavol: - Tu sarai contento. -

 

E come e' furno in Siragozza entrati,
non vi si vede bestiepersone,
ché solo i moricini eron restati,
e non si truova un uom per testimone,
ché tutti alla battaglia sono andati
in Runcisvalle con Marsilïone.
Dunque al palagio in corte dismontorno
la prima cosa, e' destrier governorno;

 

e Farferello il famiglio facea,
ed orzo e fien traboccava a' cavalli.
Per che il maestro di stalla dicea:
- Chi è costui? - a certi suoi vassalli;
ognun risponde che nol cognoscea.
Ma Farferel due occhi rossi e gialli
gli strabuzzò, poi gli fece paura
con un baston che è di lunga misura;

 

e disse: - L'arcifànfan di Baldacco
è venuto madonna a vicitare.
Questo baston, se addosso te l'attacco,
ti farà d'altro linguaggio parlare. -
Ed attendeva a dar dell'orzo a macco,
sì che e' faceva colui disperare;
e perché ignun non uscissi del guscio
e' s'arrecava col bastone all'uscio.

 

Rinaldo e Ricciardetto in su la sala
ed Astaròt intanto è comparito:
vede che quivi si fa buona gala,
e non è né vedutosentito,
perché la turba dintorno cicala
e cominciava a bollire il convito;
e Lucïana ancor parea pur bella,
però che allato alla reina è quella.

 

Posonsi appiè della mensa a sedere.
Ecco un piattello: Astarotte lo ciuffa;
onde e' si volge a un altro scudiere
colui che il porta, e con esso s'azzuffa.
Intanto la reina volea bere,
mentre che sono in su questa baruffa;
e Ricciardetto s'accosta pian piano,
e poi gli lieva la tazza di mano.

 

Rinaldo intanto attende a pettinarsi,
e d'ogni cosa che lo scalco manda
e' faceva la parte sua recarsi:
i servi a chi tolta era la vivanda
cominciavon tra lor tutti azzuffarsi;
e intanto grida la reina Blanda:
- Che cosa è questa? E dove è la mia tazza?
Voi mi parete qualche ciurma pazza. -

 

Ognun con la reina facea scusa,
tanto che infine ella si maraviglia.
Rinaldo star non voleva alla musa,
e del tagliere di Luciana piglia;
e Lucïana pareva confusa
e in qua ed in rivolgeva le ciglia
e non sapeva fra sé che si dire,
ché la vivanda vedeva sparire.

 

Egli era il dinanzi un lupo entrato
nella città per mezzo della turba,
e fu per mal augurio interpetrato,
ché non sanza cagion lupo si inurba;
e la reina la notte ha sognato
ch'un gran leon la sua casa conturba;
e non sapea che 'l leone era appresso,
cioè che quel di Rinaldo era desso;

 

sì che ell'aveva questo sogno detto.
E poi, veggendo questi effetti strani,
conturbato gli avien la mente e 'l petto,
dicendo: «Egli è mal segno pe' pagani;
e certo qualche spirito folletto,
da poi che son con Orlando alle mani,
annunzïar ci vien trista novella»;
e così tutta avviluppata è quella.

 

Isquarciaferro per piacevolezza
tra le gambe per sala s'attraversa
a questo e quello, onde e' cadeva e spezza
o vetro o vaso o qualche cosa versa;
e tutto la reina raccapezza
e dubitava d'ogni cosa avversa;
e così tutti i baron suoi dintorno
di queste cose si maravigliorno.

 

Rinaldo un pome che si chiama musa
a un buffon che gli pareva sciocco
trasse, e con esso la bocca gli ha chiusa;
onde e' si volge dintorno, lo ignocco,
e la reina e Lucïana accusa;
ma Ricciardetto gli dètte un barnocco
nel capo, e come una pera è caduto.
Ma ogni cosa guastò lo starnuto:

 

ché, mentre scompigliato era il convito,
non si poté Ricciardetto tenere,
ch'un tratto e due e tre ha starnutito;
e non potendo chi fusse vedere,
comunque questo romor fu sentito
a furia ognun si lieva da sedere,
sì che in un punto si vòta la sala,
e beato è chi ritruova la scala.

 

Rinaldo tempo gli parve accostarsi
a Lucïana che volea fuggire,
e fu tentato a costei palesarsi;
ma dubitò di non farla stupire.
Ella gridava e voleva levarsi,
ma non poté tanto destro partire
che gli appiccò due baci alla franciosa,
ed ogni volta rimase la rosa.

 

Già erano i cavalli apparecchiati,
e lo staffiere è ritornato ghezzo.
Rinaldo e Ricciardetto, rimontati,
si dipartiron, trastullati un pezzo,
e lascion color tutti spaventati,
che per fuggir non s'aspettava il sezzo,
e tutti quanti d'accordo diciéno
come il palagio di demòni è pieno.

 

Rinaldo pel cammin poi ragionando
diceva: - Ancora è Lucïana bella.
O Astaròt, io mi ricordo quando,
giovane, un tratto innamorai di quella
a Siragozza per caso arrivando:
questa fu alcun tempo la mia stella,
e venne insino in Persia a ritrovarmi
con Balugante e con gran gente d'armi;

 

ed arrecommi un padiglionbello
che sempre per suo amor l'ho riservato,
però che molto artificioso è quello:
il foco è d'una banda figurato,
dall'altra l'aria con ciascun uccello,
poi nella terra ogni animal notato,
nell'acqua i pesci; ma qui dèi comprendere
che il ver di tutti non si possi intendere. -

 

Disse Astarotte: - Questo padiglione
io il veggo come e' mi fusse presente,
però che al nostro veder non si oppone
o monti o mura: spirto è una mente
che vede ove e' rivolge sua intenzione.
Tu hai cercato il Levante e 'l Ponente:
ora all'occhio mentale è conceduto
di riveder ciò che tu hai veduto.

 

Ma perché di' che tutti gli animali
vi si veggon dell'aria e della terra,
sappi che manca assai de' principali
di quei che l'emisperio vostro serra:
però fia buon rimettersi gli occhiali;
e perché vegga Astaròt non erra,
a Montalban nella tua zambra è quello
padiglion, certo, come detto hai, bello. -

 

Disse Rinaldo: - Tu m'hai punto il core,
o Astarotte, con sì dolce ortica
che, se pur Lucïana prese errore
nel padiglione, io vo' che tu mel dica;
ed io v'aggiugnerò per lo suo amore,
ch'io sento ancor della mia fiamma antica;
e ragionar di qualche bella cosa
fa la via breve, piana e men sassosa. -

 

Disse Astarotte: - La gran Libia mena
molti animali incogniti alle genti,
de' quali alcun si dice anfisibena,
e innanzi e indrieto van questi serpenti
che in mezzo di due capi hanno la schiena;
altri in bocca hanno tre filar di denti,
con volto d'uom, manticore appellati;
poi son pegàsi cornuti ed alati:

 

da questi è detto il fonte di Pegàso.
Un altro, il qual rinoceronte è detto,
offende con un corno ch'egli ha al naso,
perché molto ha l'elefante in dispetto,
e se con esso si riscontra a caso,
convien che l'un resti morto in effetto;
e callirafio il dosso ha maculato;
e crocuta è di lupo e di can nato.

 

Leucrocuta è un altro animale:
groppa ha di cervio, e collo e petto e coda
di leon tutto, e bocca da far male,
che fessa insino agli orecchi la snoda,
e contraffà la voce naturale
alcuna volta per malizia e froda;
ed assi un'altra fera è nominata,
molto crudel, di bianco indanaiata.

 

Ed un serpente è detto catoblepa,
che va col capo in terra e con la bocca
per sua pigrizia, e par col corpo repa;
secca le biade e l'erba e ciò che tocca,
tal che col fiato il sasso scoppia e crepa,
tanto caldo velen da questo fiocca;
col guardo uccide periglioso e fello;
ma poi la donnoletta uccide quello.

 

Icneümone, poco animal noto,
con l'aspido combatte, e l'armadura
prima si fa tuffandosi nel loto;
dormendo il coccodrillo, il tempo fura,
e in corpo gli entra come in vaso vòto,
però ch'e' tiene aperta per natura
la bocca, quando di sonno ha capriccio,
e lascia addormentarsi dallo scriccio.

 

Un'altra bestia, che si chiama eale,
la coda ha d'elefante e nero e giallo
il dosso tutto, e dente di cinghiale;
il resto è quasi forma di cavallo;
ed ha due corni, e non par naturale,
ché può qual vuole a sua posta piegallo,
come ogni fera talvolta dirizza
gli orecchi e piega per paura o stizza.

 

Ippotamo, animal molto discreto,
quasi cavallo o di mare o di fiume,
entra ne' campi, per malizia, a drieto;
e se di sangue soperchio presume,
cercando va dove fusse canneto
tagliato, e pugne, come è suo costume,
la vena e purga l'omor tristo allotta;
poi risalda con loto ov'ella è rotta.

 

E non ti paia oppinïon qui folle
che da quel tratto è la flobotomia,
perché Natura benigna ci volle
insegnar tutto, per sua cortesia.
Non si passa di questo se non molle
il cuoio, tanto duro par che sia;
co' denti quasi di verro ferisce
e con la lingua forcuta annitrisce.

 

Leontofono è poco cognosciuto,
che del leone è pasto velenoso;
tragelafo è come becco barbuto;
toos, il qual non è sempre piloso:
la state è nudo, e di verno velluto;
licaon è come lupo famoso;
altri animali appellati sono alci,
cavai silvestri, e traggon di gran calci.

 

Poi son bissonti, buoi silvestri ancora
che nascon molto in Iscizia e in Germania;
ed un serpente che si chiama bora;
e macli è bestia, ch'a dir pare insania,
che con le giunte nïente lavora,
sì che dormendo rimane alla pania,
perché appoggiato a un alber s'accosta,
e chi quel taglia lo piglia a sua posta.

 

E cefi sono altri animali strani
che nascon nelle parti d'Etïopia,
c'hanno le gambe di drieto e le mani
dinanzi, come forma umana propia:
questi vide ne' giuochi pompeani
prima già Roma, e poi non n'ebbe copia.
E Gano a questi giorni a Carlo scrisse
e come falso di questi promisse.

 

Ed una fera tarando è chiamata,
la qual, dov'ella giace, il color piglia
di quella cosa che ella è circundata,
sì che a vederla la vista assottiglia;
un'altra ancora è salpiga appellata,
che nuoce assai sanza muover le ciglia;
e spettafico, arunduco e molti angue
che pur Medusa non creò col sangue.

 

Poi son celidri, serpenti famosi,
e dipsa, emorroìs e caferaco,
saure e prèster, tutti velenosi;
e non pur nota una spezie di draco;
ed animali incogniti e nascosi,
che stanno in mare e chi in padule o laco;
e molti nomi stran di basilischi
si truova ancor con vari effetti e fischi;

 

dracopopode, armene e calcatrice,
irundo, alsordio, arache, altinanite,
centupede e cornude e rimatrice;
naderos molto è solitario, immite,
berus e boa e passer e natrice,
che Lucïana non avea sentite,
ed andrio, edisimon ed arbatraffa;
e non si ricordò della giraffa.

 

E degli uccelli ibìs, che par cicogna,
perché e' si pasce d'uova di serpente;
fassi il cristeo al tempo che bisogna
con l'acqua salsa, chi v'ha posto mente,
rivolto al culo il becco per zampogna:
ché la Natura sagace e prudente
intese, medïante questo uccello,
apparare poi i fisici da quello.

 

Agotile, appellato caprimulgo,
poppa le capre sì che il latte secca;
e chite, uccello ignorato dal vulgo,
la madre e 'l padre in senettute imbecca;
un altro è appellato cinamulgo,
del qual chi mangia, le dita si lecca:
e non ispari il ghiotto questo uccello,
perché di spezierie si pasce quello.

 

Meonide ancor son famosi uccelli
che fanno appena creder quel che è scritto,
però ch'ogni cinque anni vengon quelli
di Meon al sepulcro insin d'Egitto;
combatton quivi, o gran misteri e belli!
mostrando pianto naturale afflitto
come facessin l'essequie e 'l mortoro;
poi si ritornon nel paese loro.

 

Ed ardea quasi l'aghiron simiglia,
che fugge sopra i nugol la tempesta;
coredul, ciò che per ventura piglia,
del cor si pasce, e l'avanzo si resta;
carità vola, e parrà maraviglia,
per mezzo il foco, e non incende questa.
so se ancora un uccel cognoscete
nimico al corbo, appellato corete.

 

Ed un uccel che di state si vede
dopo la pioggia, si chiama drïaca,
che la Natura creò sanza piede;
ed atilon, che gridando s'indraca
drieto alla volpe; se l'asino vede,
amico il segue e con esso si placa;
bistarda è grave, e dir non ne bisogna,
ché, come vil, si pasce di carogna.

 

Non so se del caladrio udito hai dire,
il qual, posto all'infermo per obietto,
si volge addrieto se quel dèe morire,
così al contrario pel contrario effetto;
ibor come caval s'ode annitrire;
luce licidia, un pulito ugelletto,
tanto che quasi carbonchio par sia,
sì che di notte dimostra la via.

 

Incendula, col gufo combattendo,
vince il lei, e il gufo poi la notte.
Ma sopra tutto porfirio commendo,
un certo uccel che non teme di gotte:
ché ciò che piglia lo mangia bevendo,
sì che e' vuol presso la madia e la botte;
l'un piè par d'oca, perché e' nuota spesso,
e l'altro con che e' mangia è tutto fesso.

 

Or s'io volessi de' pesci contare
e tante forme diverse narralle,
sarebbe come in Puglia annumerare
le mosche, le zenzare e le farfalle.
Io veggo la battaglia apparecchiare,
e non saremo a tempo in Runcisvalle. -
Or lasciàn questi così ragionando.
Cristo ci scampi, se si può, Orlando.

 

 




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